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[리뷰] ‘어스’ 타자의 사연에 귀 기울이게 만드는 공포[미디어비평] 박정환의 유레카
박정환 | 승인 2019.03.26 14:09

한국과 서양의 공포물에서 가장 큰 차이를 짚으라고 한다면 타자, 초자연적 현상의 대상이나 살인마를 만났을 때 어떻게 반응하는가 하는 점이다. 서양의 공포물에서 주인공과 주변 사람들에게 공포를 안기는 살인마나 영적인 존재는 접근하기조차 어려운 타자일 뿐만 아니라, 적극적으로 ‘퇴치’해야 할 타자다.

‘사탄의 인형’ 속 처키, ‘그것’에서 무섭게 등장하는 피에로, ‘엑소시스트’ 가운데서 소녀 몸속에 깃든 악령 모두 적극적으로 퇴치해야 할 대상이다. 이들 악령이나 살인마에게 관객이 감정이입해서 들어줘야 할 사연은 서양의 공포물에선 중요하지 않다.

영화 <어스> 스틸 이미지 (=유니버설픽쳐스인터내셔널코리아)

하지만 동양 공포, 그 가운데서도 한국 공포영화는 서양의 공포영화완 결이 다르다. 한국 공포영화에서 공포를 안겨주는 이는 적극적으로 물리쳐야 할 대상이라기보다는 ‘사연’에 귀를 기울여야 할 때가 많다.

‘여고괴담’의 재이(최강희 분)가 대표적인 사례다. 주인공과 주변 인물을 단순히 괴롭히는 게 아니라 유령에게도 사연이 있고, 그 사연을 어떤 방식으로 풀어야 하는가에 포커스를 맞춘다. 태국의 공포영화 ‘셔터’도 마찬가지다. 유령이 되어서 사람들을 괴롭히는 이유가 명확하다. 

이런 타입의 영화에선 ‘해원’, 유령의 한에 귀를 기울이고 그 한을 풀어주는 게 중요하다. 서양 공포영화에선 주인공에게 해를 가하는 초자연적인 존재나 살인마를 ‘퇴치’하는 게 목적이지만, 한국영화에선 ‘해원’, 초자연적인 존재가 물러나는 걸 넘어서서 그 원인이 된 한을 풀어준다는 차이가 있다.

영화 ‘어스’는 서양영화임에도 기존 서양 공포영화완 그 결이 다르다. 주인공과 마주하는 도플갱어는 법적으론 주거 침입죄를 저지른다. 주인공이 머무르는 장소에 주인의 허락 없이 마음대로 들어오는 도플갱어의 행위는 분명 주거 침입에 해당하고, 이는 기존 서양 공포영화의 관습대로 퇴치하거나 사살하는 게 정당하다.

영화 <어스> 스틸 이미지 (=유니버설픽쳐스인터내셔널코리아)

그러나 ‘어스’는 통상적인 서양 공포영화의 문법을 넘어서는 특징을 갖는다. 공포의 대상인 그의 ‘사연’에 귀를 기울여야 한다는 특징을 갖는다. ‘어스’는 가해자를 물리치거나 사살하는 차원을 넘어서서, 도플갱어가 왜 그런 행동을 하는가에 대한 사연에 이목을 집중해야 하는 영화다. 

가해자의 사연에 귀를 기울이게 만든다는 영화 문법은 서양 공포영화에선 거의 적용되지 않았다. 하지만 ‘어스’는 이런 서양 공포영화의 관습에서 벗어나 참신한 공포를 이끌어낸다. 관객이 그 어떤 예상을 하고 상영관에 들어가도 그 예측을 무참하게 무너뜨린다는 점에서 ‘어스’의 참신함은 돋보인다. 

‘어스’를 100% 즐기기 위해서라면 영화에 관한 아무런 정보 없이 극장에 들어가는 편이 좋다. 심지어 이 리뷰조차도 읽지 않고 관람하는 것이 가장 좋은 방법이다.

박정환  js7keien@hanmail.net

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