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경향신문, 임혜숙 콕 집어 "스스로 거취 결정해야"과기정통부 장관 후보자 외유성 출장·당적 논란…"인사 검증 시스템 제대로 작동했는지 의심스럽다"
윤수현 기자 | 승인 2021.05.03 11:59

[미디어스=윤수현 기자] 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자의 도덕성 논란이 이어지고 있는 것과 관련해 주요 신문사가 사설을 통해 “청와대는 더 이상 부적격 후보자 임명을 강행하면 안 된다”고 지적했다. 문재인 정부 들어 국회 인사청문경과보고서 채택 없이 임명된 장관급 인사는 29명이다.

임 후보자를 둘러싸고 외유성 출장 의혹, 민주당 당적 유지 논란 등이 불거지고 있다. 임 후보자는 2016년부터 지난해까지 한국연구재단이 지원한 해외 학회 세마나에 6차례 참석했다. 임 후보자는 4차례 해외 출장에서 딸과 동행한 것으로 드러났다. 임 후보자는 “자녀 관련 비용은 개인 비용으로 지출했다”고 해명했지만 국민의힘은 “학회 참석 후 제출한 결과보고서가 매우 부실하다”며 자진 사퇴를 촉구했다.

또한 임 후보자는 지난해 11월 과기정통부 산하 공공기관인 국가과학기술연구회 이사장 지원 당시 민주당 당원이었다. 국가과학기술연구회는 채용 당시 “정당에 소속하지 않은 자”를 응모 자격으로 정했지만, 논란이 불거지자 “임명 전에만 조건을 충족하면 된다”고 해명했다. 국회 과학기술정보방송통신위원회는 4일 임 후보자 인사청문회를 개최할 예정이다.

임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자 (사진=연합뉴스)

이와 관련해 경향신문은 3일 사설 <의혹 불거진 과기부 장관 후보자, 도덕성 철저히 검증해야>에서 “납득할 수 있는 해명이 어렵다면 스스로 거취를 결정해야 한다”고 밝혔다. 경향신문은 “공적 임무 수행을 위한 출장에 두 딸을 대동한 것은 부적절하다”며 “임 후보자는 해외에 체류하던 기간에 본인과 배우자, 두 자녀가 13번이나 국내 주소를 옮겼다. 위장전입”이라고 지적했다.

경향신문은 “국가과학기술연구회 이사장 임명 3개월 만에 장관직 제의에 응한 것도 부적절한 처신”이라며 “의혹들을 단순 실수나 관례라고 하지만 고위공직자의 도덕성에 전혀 부합하지 않는다. 청와대의 인사 검증 시스템이 제대로 작동했는지도 의심스럽다”고 비판했다.

경향신문은 “국회는 도덕성은 물론이고 자질과 능력을 철저히 따져야 한다”며 “여당 의원이라고 무조건 후보자를 감싸거나 부적격으로 판단되는데도 문재인 대통령이 임명을 강행하는 일은 더 이상 보고 싶지 않다. 제기된 의혹에 대해 충실히 설명하고, 납득할 수 있는 해명이 어렵다면 스스로 거취를 결정해야 한다”고 강조했다.

동아일보는 사설 <임기 말 각료 청문회, 줄 잇는 도덕성 의혹 눈감기 안 된다>에서 “문 대통령은 순차적으로 남은 임기 1년을 같이할 마지막 내각을 구성하는 셈”이라며 “지금까지 29명의 장관 후보자에 대해 청문보고서가 채택되지 않은 채 임명이 강행됐다. 임명 강행으로 시작해 임명 강행으로 끝난 정부라는 오명을 조금이라도 벗으려면 여당이 먼저 후보자를 거른다는 자세로 여론의 지적에 귀 기울여야 한다”고 썼다.

서울신문은 사설 <어김없이 되풀이된 장관 후보자 도덕성 논란>에서 “불거지는 각종 논란을 보면 이번에도 청와대 민정수석실의 인사검증 기능이 제대로 작동하지 않은 것으로 볼 수밖에 없다”며 “청와대는 부적격 후보자가 난립한다면 인재를 너무 좁은 범위에서 찾은 것은 아닌지 돌아봐야 한다”고 했다.

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윤수현 기자  melancholy@mediaus.co.kr

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