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무뚝뚝한 남자 김국진. 남자의 자격의 진짜 주인공[블로그와] 들까마귀의 통로
들까마귀 | 승인 2011.01.18 10:08

2010년의 마지막 한 달, 그리고 새해의 첫 한 달을 맞이한 지금 각종 공치사와 하마평이 무성하고 새로운 한 해를 이끌어갈 사람들을 찾아보는 지금, 가장 인상 깊은 스타는 과연 누구일까요? 매년 시행되는 여론조사에서 근 몇 년 만에 라이벌이자 동료 유재석을 뛰어 넘는 성과를 거두었다며 올해의 승리자로 지목받는 강호동도 있을 것이고, 전국의 오빠들을 사로잡으며 가요계를 지배하고 있는 아이돌 같지 않은 아이돌 아이유의 선전도 눈에 띕니다. KBS 대상의 주인공인 관록의 이경규나 개그맨들의 희망 김병만도 주목받는 대상이죠. 모두가 칭찬받아 마땅한 멋진 성과물들로 대중의 사랑을 받고 있는 우리의 소중한 보물들입니다.

그런데 저는 근래 들어서 유독 한 남자의 이름과 태도가 눈에 들어오더군요. 재기에 성공했던 2009년과 마찬가지로 2010년 역시도 각종 시상식에서 별다른 수상자 명단에도 오르지 못했고, 누구에게 내세울 만한 괄목할 만한 성과가 따로 있는 것도 아닙니다. 대표 프로그램이라고 할 수 있는 출연작들에서도 그는 중심이라기보다는 한발 뒤로 물러선 보조자의 역할에 만족하고 있고, 그 활동의 폭 역시도 재기에 성공했던 작년과 별반 다르지 않아요. 2010년을 빛낸 스타, 2011년을 빛낼 스타를 손꼽는 순위 매기기에서 그의 이름은 명단의 조금은 낮은 자리에 머물러 있을 겁니다. 그냥 무난했던 한해. 그리고 또 무난할 것만 같은 한 해. 개그맨이자 MC 김국진의 현재 모습은 바로 이런 평탄한 위치 지키기에요.

   
   
하지만 그럼에도 불구하고 전 이 남자의 존재가, 성실함이, 그리고 무엇보다도 넉넉함이 너무나도 빛나고 있다고 생각합니다. 각종 불미스러운 일로 연루되어 추락을 거듭하고 있는 후배들의 안타까운 모습이 반복되고 있기에 더더욱 그렇구요. 공교롭게도 도박 파문으로 떠돌이 생활을 하고 있는 신정환, 필로폰 투약 혐의로 조사받으며 법의 심판을 기다리고 있는 김성민 모두가 그와 같은 프로그램을 했던 동료라는 것 때문에 더 인상 깊을지도 모르겠네요. 어쩌면 복귀와 적응에 급급했던 작년과는 달리 2010년은 그가 간직하고 있는 상처와 과거의 흥망성쇠 모두를 끌어안으며 웃음으로 승화시킨 시간이었기에, 그래서 더더욱 2011년이 기대되기에 그렇기도 하구요.

진정한 대인배. 묵묵히 자리를 지키고 있는 선배의 모습을 발견할 수 있기에 그렇습니다. 툭하면 생각해주는, 챙기는 형태로 부각되는, 하지만 그렇기에 더욱 잔혹하게만 보이는 배려 없는 열애 끼어 맞추기나 과거 이혼이나 골프 외도 경력을 두고 하는 농담들. 잘나갔던 전성기를 꼬집으며 말하는 과거에 대한 향수 같은 개그 코드들이 김국진이 출연하는 프로그램에서 반복되는 아이템들입니다. 당연히 당사자들은 그런 농담도 주고받을 수 있는 친한 사이이기에 허용되는 것들이겠지만, 가끔은 보는 사람이 되레 민망하기도 하고, 걱정되기도 하는 장면이 연출되고는 하죠. 그렇지만 그는 예의 편안한, 사람 좋은 웃음으로 넘어갈 뿐입니다. 특히나 작년 한해 가장 뜨거운 예능 프로그램이었고 이경규에게 첫 번째 KBS 연예대상을 안겨주었던 남자의 자격의 실질적인 주인공이기에 그 존재감은 더욱 무겁게 느껴져요.

   
   
남자의 자격에서 그는 이경규를 유일하게 제어할 수 있는 노련한 2인자입니다. 가끔은 막무가내로 폭주하는 리더 이경규가 놓치기 쉬운 예능 초보가 대부분인 동생들 사이를 넉넉하게 이어주는 연결고리이기도 하고, 어디로 튈지 모르는 예측 불가능한 개그 코드를 가진 김태원을 따스하게 안아주는 콤비이기도 합니다. 지금은 불미스러운 일로 퇴출당한 김성민의 에너지를 제어하는 브레이크 역할도 그의 몫이었고, 올드보이의 구분을 명확하게 해주면서 위치가 어중간했던 이윤석이 이경규에게 일방적으로 의존하던 것에서 벗어나 어린 동생들의 리더로 거듭날 수 있도록 서포트해주기도 했죠. 남자의 자격 멤버들이 만드는 하모니의 상당부분은 바로 이 조용하지만 무게감 있는 남자에게 의지하고 있어요.

하지만 이런 중요한 역할 덕분에 그를 남자의 자격의 진정한 주인공이라고 하는 것은 아닙니다. 이 중년의 아저씨야말로 이 프로그램이 풍기는 정서, 찾고자 하는 분위기를 정확하게 대변해주고 있기 때문이에요. 너무나 유명한, 이미 이룰 것을 모두 다 이루었지만 한없이 소탈하기만 하고, 새로운 문물에는 그 누구보다도 낯설고 겁을 내며 과거의 향수에 집착합니다. 덕구와의 관계에서 본 것처럼 사람의 정을 그리워하면서도 과거의 상처와 무뚝뚝한 성격탓에 쉽게 손을 내밀지 못합니다. 그렇지만 그런 딱딱함 안에는 부드러움과 따스함, 그리고 성실한 마음이 담겨져 있기에 거리감을 느끼지 못하죠. 아저씨들의 리얼 버라이어티. 남자의 자격이 가진 색깔은 바로 김국진에게서 모두 찾아볼 수가 있어요.

   
   
그것이 남자의 자격에서 막말과 과격한 짓궂음이 없이도 따스함으로 가득한 웃음이 지배할 수 있게 해주는 힘입니다. 이젠 동료이자 친구가 되어버린 동생, 묵묵하게 챙겨주는 따뜻한 형님, 서툴고 어색한 것 투성이지만 좋은 아저씨. 그의 캐릭터 안에는 결국 남자의 자격이 지금까지 시청자들에게 자신의 존재를 어필했던 모든 것이 다 들어있거든요. 비록 이 프로그램의 얼굴이 이경규라는 사실은 변하지 않지만 남자의 자격의 진정한 주인공. 그 핵심은 김국진에게 모두 담겨져 있습니다. 그렇기에 만약 올 한해를 마무리하는 시점에서 남자의 자격이 또 한번 대상 후보를 배출한다면 그 주인공은 의당 김국진이 되어야 마땅합니다. 이경규와 남자의 자격 제작진은 그의 존재에 감사드려야 할 거에요.

'사람들의 마음, 시간과 공간을 공부하는 인문학도. 그런 사람이 운영하는 민심이 제일 직접적이고 빠르게 전달되는 장소인 TV속 세상을 말하는 공간, 그리고 그 안에서 또 다른 사람들의 마음을 확인하고 소통하는 통로' - '들까마귀의 통로' raven13.tistory.com

 

들까마귀  raven13@hanmail.net

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