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정몽준 낙선보다 더 안타까운 스포츠 외교 부재[블로그와]김지한의 Sports Fever
김지한 | 승인 2011.01.07 10:42

대내외적으로 발전을 거듭하던 한국 축구. 하지만 외교적인 면에서 안타까운 소식이 연달아 터져 나왔습니다. 지난해 말, 2022년 월드컵 유치전에서 카타르에 패한데 이어 FIFA(국제축구연맹) 부회장직을 유지하던 정몽준 대한축구협회 명예회장마저 중동의 벽에 막혀 5선에 실패한 것입니다. 이로써 한국은 FIFA, AFC에서 영향력을 행사할 만한 위치에서 떨어져 나가게 되어 사실상 스포츠 외교 입지가 좁아지는 안타까운 상황을 맞이하게 됐습니다.

정몽준 명예회장은 6일, 카타르 도하 쉐라톤호텔에서 열린 아시아축구연맹(AFC) 총회 FIFA 부회장 선거에서 요르단의 알리 빈 알 후세인 왕자에게 20대25로 패하며 5선에 실패했습니다. 정몽준 명예회장은 낙선으로 FIFA 부회장직 연임에 실패했고 함께 겸직했던 FIFA 집행위원, FIFA 올림픽분과위원장에도 물러나게 됐습니다. 1994년 FIFA 부회장직에 오른 뒤 17년 만에 막을 내린 셈입니다.

   
  ▲ 정몽준 회장, FIFA 부회장 5선 실패 ⓒ연합뉴스  
 
정 회장 개인적으로는 이번 낙선이 무척 안타까운 일이 아닐 수 없을 것입니다. 큰 문제없이 부회장직을 연달아 수행해 왔던 만큼 이번에도 별다른 이변 없이 당선이 될 것으로 내다봤던 게 사실입니다. 이를 발판삼아 정 회장은 반(反)블래터 전선의 선봉에 서서 내심 FIFA 회장직까지도 노렸습니다. 하지만 후세인 왕자가 선거전에 뛰어든 뒤 중동세의 결집이 있을 것이라는 불안한 예상이 나왔습니다. 그리고 결국 이에 효율적으로 대처하지 못하고 선거에서 패하면서 17년간 계속 해 온 FIFA 활동을 하지 못하는 비운을 맛봐야 했습니다.

정 회장의 개인적인 아픔도 그렇지만 그보다 더 안타까운 것은 앞서 언급한 것처럼 한국 축구가 '보이지 않는 면'에서 설 자리를 잃었다는 것입니다. 그동안 한국은 중동의 강한 입김 속에서도 꿋꿋하게 동아시아 축구의 대표국으로서 입지를 다져왔던 게 사실이었습니다. 2002년 월드컵을 극적으로 공동 개최를 통해 유치에 성공한 것을 비롯해 한국 축구에 이익을 가져다줄 수 있는 크고 작은 일들이 어떻게 보면 정 회장의 보이지 않는 숨은 힘이 존재했기에 가능했습니다. 일본, 중국이라는 대국을 따돌리고 동아시아 대표 국가로서 입지를 다져온 데에는 정 회장이 분명히 큰 역할을 했다는 얘기입니다.

하지만 정몽준 회장이 FIFA에서 아무것도 할 수 없게 되면서 당장 한국 축구는 외교력에서 중대한 어려움을 맞이할 수밖에 없게 됐습니다. 특히 아시아 전체 뿐 아니라 동아시아에서도 한국 축구의 외교력이 큰 힘을 발휘하지 못하는 상황을 맞이하게 돼 당분간은 '냉각기'가 불가피할 것으로 보입니다. 다시 말하면 이번 정 회장의 낙선을 계기로 일본, 중국 축구의 외교력이 조금이나마 더 크게 부각될 가능성이 높아졌으며, 이 때문에 춘추전국시대를 맞이하게 될 것으로 예상되고 있습니다. 반면 모하메드 빔 함맘이 AFC 회장으로 있으면서, FIFA 부회장, 그리고 2022년 월드컵 유치까지 해낸 중동은 당분간 아시아 축구 외교력에서만큼은 큰 영향력을 행사하게 될 것으로 보입니다.

   
  ▲ 제프 블래터 FIFA 회장과 정몽준 축구협회 명예회장 ⓒ연합뉴스  
 
이미 한국 스포츠가 외교력 부재로 피해를 입었던 사례는 많았습니다. '한국 스포츠 외교의 대부'격이라 할 수 있는 김운용 씨가 IOC 부위원장직에서 물러나고, 박용성 대한체육회장이 IOC 위원직에서 물러난 뒤에 한국은 평창 동계올림픽 유치 활동에 일부 타격을 입으면서 연달아 패한 바 있었던 것이 대표적입니다. 물론 '집단 외교'를 통해 대구 세계육상선수권, 인천 아시안게임 등을 유치하기는 했지만 특정한 이벤트에만 국한해서 이뤄졌다는 점에서 장기적이면서 질적인 스포츠 외교 발전에는 크게 도움이 되지 않았습니다. 현재 IOC에는 이건희 삼성 회장만 위원으로 활동하고 있으며, 태권도, 배드민턴을 제외하면 국제 스포츠 기구 수장은 물론 위원으로 활동하는 사람은 극히 드문 게 현실인데요. 1980-90년대 활발했던 한국 스포츠 외교의 부재는 분명히 내외적으로 중대한 악영향을 미칠 가능성이 높은 게 사실입니다.

어떻게 보면 정몽준 회장이나 김운용 씨 사례 모두 한 사람에게만 의존하던 형식의 한국 스포츠 외교가 상당한 후유증을 가져온 셈입니다. 이번 정 회장의 낙선을 계기로 한국 스포츠 외교가 말이 아닌 실천을 통해 새롭게 거듭나는 계기를 만들어야 한다는 지적도 해볼 수 있습니다. 또한 잠시나마 갖는 냉각기를 통해 한국 축구 외교력, 그리고 외적인 활동 면에서 무엇이 문제였는지를 돌이켜보는 시간도 필요할 것으로 보입니다. 오히려 새로운 기회를 만들 수도 있다는 얘깁니다. 하지만 단순하게 패배에만 집착하고 진전된 행보를 보여주지 못한다면 한국 축구, 그리고 한국 스포츠 외교는 그대로 정체기를 맞이하며 후유증이 상당 기간 갈 수밖에 없을 것입니다. 이번 사례를 통해 한국 스포츠 외교가 환골탈태하고, 새로운 전기를 맞이하는 계기로 작용할 수 있기를 바랍니다.


대학생 스포츠 블로거입니다. 블로그 http://blog.daum.net/hallo-jihan 를 운영하고 있습니다. 세상의 모든 스포츠를 너무 좋아하고, 글을 통해 보다 많은 사람들과 공유하고 이야기하고 싶습니다. 

 

김지한  talktojihan@hanmail.net

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