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'스포'가 다했다고? 무식하게도 용감한 <싱글라이더>가 있어서 다행이다[블로그와] 톺아보기
meditator | 승인 2017.03.02 13:47

‘스포'를 밟았다. 마치 <식스센스>처럼 <싱글라이더>는 스포가 다했다며 유포됐다. 그래서인지 고전 중이다(영진위 추산 2월 27일 기준 287,987명). 하지만 이 낮은 관객 수치를 놓고 과연 이 영화를 망했다고 말해야 할까? 아니 그보다는 이런(?) 영화에 대해 여전히 높은 장벽을 가진 우리의 관람 문화에 대해 한번쯤 생각해 보는 것이 더 좋지 않을까?

<싱글라이더>가 있어서 다행이다

영화 <싱글라이더> 포스터

<싱글라이더>의 감독은 이주영이다. 이 감독은 2012년 미쟝센 단편 영화제를 통해 화려하게 영화계에 첫 발을 내딛었다(베스트 무빙 셀프 포트레이트상). 그리고 <싱글라이더>가 이 감독의 첫 장편 영화다. 이 첫 장편 영화가 완성되기까지 시나리오 작업을 위해 8개월간 이창동 감독과 작업을 했다고 한다. 이창동 감독의 최근작은 2010년 <시>이다. <시>는 영진위 추산 최종 관객수 218,898명이었다. 그러고 보면 아직 관을 내리지 않은 <싱글라이더>의 이주영 감독이 스승인 이창동 감독을 관객수로 넘어선 셈이다. 우리는 이창동 감독의 <시>를 두고, 그 누구도 쉽게 '망한' 영화라 말하지 않는다. 분명 관객수로 보면 '처참'할 지경이지만, 영화를 본 사람들은 2010년 그해 한국 영화계가 이 영화를 가질 수 있어 영광이라 말했다. 마찬가지다. <싱글라이더>는 '영광'까지는 아니지만, 2017년 그래도 한국 영화계가 이런 영화를 가질 수 있어 다행이라 말하고 싶다. 

최근 그래도 선전하고 있는 <재심>은 10년간 억울하게 감옥 생활을 한 청년의 이야기를 다뤘다. 영화는 내내 억울함에도 불구하고, 그 청년의 ‘진실’에 다가가는 것이 우리 사회에서 얼마나 쉽지 않은 일인가를 적나라하게 보여준다. 하지만 그 '적나라한 진실'은 그래도 마지막 이미 우리가 알고 있듯 '재심' 법정을 통해 보상을 받는다. 대부분의 한국 영화들이 그렇다. 2016년 <곡성>이 예외적일 정도로 우리 영화들은 대부분 관객들의 가려운 곳을 통쾌하게 긁어준다. 그리고 이런 영화들의 흥행은 동시에 '영화의 역할'에 대한 질문을 안긴다. 

그 질문에 대해 기존 한국 영화들이 해왔던 답의 정반대 편에 <싱글라이더>가 있다. TV드라마도 골치 아픈 것은 딱 질색인 시대, 그 누가 돈을 내고 극장까지 와서 이 '골치 아픈 이야기'를 보려 하겠는가라는 원론적인 물음에 도달하게 된다. 그러기에 우리 문화가 가진, 대책 없는 낙관에의 회귀라는 지배적인 조류 사이에서 '되돌아보고' '내려옴'을 이야기하는 <싱글라이더>는 무식하게도 용감하다. 

대한민국의 그림자를 말하다 

영화 <싱글라이더> 스틸 이미지

그렇다. 영화는 삶의 이야기가 아니다. 그리고 화합의 이야기가 아니다. 우리 사회가 그토록 봉합하고 싶은 '가족'의 뒷면을, 여전히 부추기고 싶은 '청춘의 꿈' 그 이면을 서늘하게 들여다보는 이야기다. 그것은 바로 대한민국이 길게 늘어뜨린 그림자이다. 

<싱글라이더>에는 두 명의 방황하는 인물이 등장한다. 증권회사 지점장이었다가 하루아침에 모든 것을 잃은 강재훈(이병헌 분)과 워킹홀리데이를 온 지나(안소희 분)가 그 두 사람이다. 이들 두 캐릭터는 상징적이다. 금권사회 대한민국의 첨병이었던 증권회사, 그 선봉에 섰던 지점장의 중년. 그리고 청춘의 꿈을 찾아 호주로 온 젊은이. 우리 사회 두 세대의 전형적인 모습이다. 

영화는 이 상징적 존재인 두 사람들을 처절하게 무너뜨린다. 부실 채권을 마구잡이로 팔아넘긴 증권회사는 그 손실을 고스란히 고객들에게 전가한다. 그 '전가'하는 데 지점장인 재훈이 앞장섰다. 따지고 드는 재훈에게 던진 사장의 말, “사실은 자네도 그런 줄 알면서 한 거잖아. 그저 믿고 싶지 않았을 뿐”. 이 한 마디는 '돈'을 향해 부나방처럼 달려드는 우리 사회의 대부분의 사람들을 대변하는 말이 된다. 부도덕한 줄 알면서도 '돈'이 된다기에 눈 질끈 감고 덤벼들었던 사람들. 그 중에서 재훈은 '운 나쁘게도' 그 대열에서 탈락하고 만다. 그리고 그 탈락은 그저 직장을 잃는 것만이 아니라, 그가 가진 재산과 그의 인맥 등 모든 것이 하루아침에 송두리째 날아가는 것이다.

영화 <싱글라이더> 스틸 이미지

그리고 또 한 명의 운 나쁜 사람이 있다. 아프니까 청춘이라며 88만원 세대에 갈수록 좁아지는 취업문에, 이제 눈을 밖으로 돌리라며 독려하는 세상. 그 독려에 호응하여 지나는 호주로 일하러 왔다. 하지만 세상은 그리 호락호락하지 않아, 그녀가 새벽부터 눈도 못 뜨고 일하며 번 돈은 그녀가 호주에 온 동안 달라진 환율로 인해 '헐값'이 될지도 모른다. 그 한 푼이 아까워 무모한 시도를 했던 그녀, 그 청춘의 꿈은 결국 흙무더기가 되고 만다. 

이 두 사람은 결국 '성장'과 '성공'을 담론으로 하는 대한민국이 낳은 그림자다. 최소한의 인간적 도리를 다하고자 했던 재훈에게 돌아온 것은 '인간적 모멸'이 담긴 따귀 세례였다. 그는 결국 인간으로서 자존의 한계를 견뎌내지 못한다. 호주로 아이와 함께 어학연수를 떠난 아내가 보내온 메시지는 그에게 남겨진 어쩌면 유일한 출구조차 봉쇄한다. 

그렇게 삶에서 봉쇄된 그는, 하지만 미련을 접지 못해 아내와 아이가 있는 호주로 떠난다. 그리고 그곳에서 만난 가족. 지난 2년 동안 아내와 아이를 염두에조차 두지 않았던 재훈, 그런 그의 무관심 속에 호주로 떠났던 아내, 아내는 그곳에서 자신을 이해해주는 이를 만났다. 하지만 비로소 내려놓고 나서야 가족이 떠올려졌던 재훈처럼, 아내는 자신을 이해해주는 사람을 만났으면서도 재훈을 염려해 이민을 준비한다. 그리고 그런 아내를 여전히 오해했던 재훈.

영화 <싱글라이더> 스틸 이미지

가족의 주변을 떠도는 재훈과 그런 재훈의 오해와 깨달음 사이에서 보인 가족의 모습은 '가족애'라는 말로 봉합되기에는 처연한, 그래도 '가족'이다. 이미 그들은 배우자로서 서로에 대한 '감정적 연대'를 가지고 있지 않지만, 가족이란 이름으로 집착과 애착을 가진 불가사의한 존재. 재훈과 함께 떠나는 대신 자신을 찾으러 올 엄마를 기다리는 지나도 마찬가지다. 

영화는 내려올 때에야 비로소 보이는 것들이 있다는 고은의 짧은 시로 시작된다. 그리고 재훈이 호주를 홀로 헤매며 찾은 것은 '가족주의'라는 주제로 메꾸기에는 이미 너무 멀리 가버린 대한민국의 가족이다. 마치 재훈을 배려하여 이민을 준비했지만 이제 이민의 배우자란이 비워져 버린 현실처럼. 뒤늦게야 아들이 보내온 동영상 속의 그 바닷가 절벽 위에 선 재훈은 가족을 내세우면서 그걸 빌미로 각자도생에 바쁜 대한민국의 참회록이다.

그리고 느린 선율에 얹혀, 배우 이병헌의 흔들리는 눈동자에 섬세하게 집중해 가는 이 참회록에 마음을 여는 대한민국 사람들은 이창동 감독의 <시> 때처럼 역시나 드물다. <초록 물고기>, <박하사탕>과 <오아시스>가 지금이라면 흥행이 될까? 대한민국은 어디로 흘러온 걸까?

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