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막장 드라마 보면서 흥분하지 않는 법[이여영의 소오강호(笑傲江湖)]
이여영/프리랜스 기자 | 승인 2009.02.04 10:05

시청자는 욕하면서 즐겨서는 안 되고, 제작진은 욕먹으면서 다 그렇게 만들어선 안 돼

솔직하게 말해, 나는 드라마를 즐겨보는 편이 아니다. 그런데도 드라마에 관한 글을 쓰자니 좀 꺼림칙하기는 하다. 그러나 상관없다. 가끔씩 보는데도 요즘 드라마를 이해하는 데는 큰 지장이 없어서다. 줄거리 외의 다양한 디테일을 놓칠 가능성은 있다. 그러나 최근의 드라마는 줄거리를 빼고 나면 남는 것이 거의 없다. 김수현의 맛깔 넘치는 대사나 김정수의  애환 서린 무대가 없다. 김운경의 개성 강한 캐릭터조차 모두 옛날 얘기다. 대신 모든 드라마가 줄거리로 승부한다. 게다가 한 번만 봐도 잊을 수 없을 정도로 뒤틀리고 꼬인 스토리다. 그러니 가끔씩 본다고 드라마를 모른다고 할 일도 아니다. 드라마 평을 못할 처지도 아니다. 스스로 그렇게 위로를 삼고 싶다.

   
   KBS 월화미니시리즈 <꽃보다 남자> ⓒKBS  
 
언제부턴가 우리 언론은 드라마의 저급성을 비판하기 시작했다. 막장 드라마란 별명을 안긴 것이 상징적이다. 자신이 애써 하는 일을 두고, 언론과 대중이 입을 모아 최악의 작업이라고 평한다고 해보자. 드라마 제작진에게는 엄청난 모욕이다. 방송국 드라마 프로듀서(PD)와 작가의 인내심에 경외감이 들 정도다.
 
한 때 나도 막장 드라마를 비판하는 대열에 동참한 바 있다. 기사를 쓴 것까지는 좋았다. 드라마 PD를 만나 드라마가 왜 그 모양이냐고 비판한 것이 화근이었다. 한참 노려보던 PD가 한마디 툭 던졌다. “이 기자, 드라마 자주 봐요?” 당황해서 내가 답했다. “자주는 못 보죠. 가끔.” 그러자 그 PD가 회심의 일격을 가했다. “그런데 왜 제가 이 기자 같은 사람들 마음에 들게 드라마를 만들어야 되죠?”

까칠한 소수 언론인을 위한 드라마를 만들 필요가 있을까?

말인즉슨 그가 옳았다. 드라마는 대중을 겨냥해 만든다. 모든 인민은 자신의 수준에 맞는 정부를 갖는다는 알렉시스 드 토크빌의 말을 빌려 말한다면, 드라마 소비자는 정확히 자신의 수준에 걸맞은 드라마를 보게 된다. 한 마디로 요즘 드라마가 막장인 이유는, 드라마 소비자들이 막장 드라마를 즐겨 보기 때문이다. 그래서 드라마 제작진은 경쟁하듯 더 드라마를 막장으로 이끈다. 따라서 요즘 드라마의 저급성을 두고 비난하는 것은, 소비자 대중에 대한 비난에 다름 아니다. 인기 있는 제품의 소비자들 보고 왜 그렇게 유치하냐고 비난하는 격이다. 그래서 안 될 일은 아니다. 하지만 큰 의미는 없다.
 
여기에 생각이 미치자 막장 드라마를 다시 생각해볼 필요가 있다는 생각이 들었다. 저급하고 유치하다고만 매도할 일이 아니었다. 막장 드라마의 어떤 면이 진짜 문제인지 따져볼 일이었다. 막장 드라마라는 상품이 히트하는 사회적 구조를 분석해볼 필요가 있었다.

   
  ▲ SBS 일일드라마 <아내의 유혹> ⓒSBS  
최근 비난 받는 막장 드라마의 트레이드마크들을 생각해보자. 황당한 줄거리 구조다. 가장 흔한 불륜과 친구의 배신(SBS <아내의 유혹>)? 이런 소재라면 우리 드라마는 차라리 순진할 정도다. 시대를 초월해 유럽 최고의 소설로 꼽히는 <위험한 관계>(쇼데를로 드 라클로, 1782년 작)를 보자. 단순히 내기에서 승리하기 위해 순진한 여자를 유혹하는가 하면, 유부녀를 농락해 죽음으로 몰고 가기도 한다. 출생의 비밀(MBC <에덴의 동쪽>)만 해도 그렇다. 근대 단편소설을 대표하는 이효석의 <메밀꽃 필 무렵>이나 찰스 디킨슨의 <위대한 유산>을 포함해 숱한 작품의 단골 소재였다. 불치병(KBS <너는 내운명>)이야 일일이 작품을 꼽을 수 없을 정도로 많은 명작에 등장해 왔던 터다. 그러니 막장 드라마의 소재를 두고 어처구니없다고 비난만 할 일은 아니다.

물론 명작에 비해 막장 드라마의 황당한 소재가 동시다발적으로 등장해 현실성이 떨어지는 것은 사실이다. 그러나 드라마라는 것은 원래 소설보다 훨씬 더 허구적인 성격이 강하다. 우리 언론과 대중이 막장 드라마를 비난할 때마다 끌어들이는 이른바 미국 드라마만 해도 그렇다. 자극적인 소재와 현실성 부재라는 특징은 우리 드라마에 비해 훨씬 더하면 더하지 조금도 모자라지 않는다. 최근 유행하는 미드의 줄거리 구조라는 것만 해도 그렇다. 기실 선남선녀 출연진이 전부 돌아가면서 한두 번씩 연애를 하는 것에 불과하다. 대표적인 것이 왕년의 NBC 시트콤 히트작 <프렌즈>나 최근 CBS 드라마 히트작 <그레이스 아나토미>다. 말이 청춘 드라마나 메디컬 드라마지, 그냥 친구나 직장 동료 사이의 장황한 연애담 그 이상도 이하도 아니다. 우리 막장 드라마 못지않게 선정적이며 비현실적이다. <위기의 주부들>은 또 어떤가. 우리 막장 드라마 한 편 전체를 관통하는 소재 전부가 거의 매회 등장할 정도다. 하지만 이런 드라마를 국내 언론들이 막장이라며 비난하는 경우는 없다.

드라마가 모두 막장인 것이 문제가 이나라, 모든 드라마가 막장인 것이 문제다

막장 드라마의 진짜 문제는 자극적 소재와 현실성 부재, 그리고 터무니없는 줄거리가 아니다. 사실 모든 드라마가 <전원일기> 같을 수는 없는 것이다. 만일 모든 드라마가 그렇다면 그것이야말로 진짜 문제일 것이다. 우리 부모님이 드라마를 즐겨봤던 5, 6공 당시 드라마가 그랬다고 한다. 당시 레코드판의 마지막 곡이 모두 건전 가요였듯, 드라마들은 건전 드라마 일색이었다. 요즘 막장 드라마도 마찬가지다. 모든 드라마가 똑같아지고 있다는 점이 문제다. 경제가 어려워지고 방송사 광고 수입이 크게 줄어들면서, 방송사들은 점점 더 막장 드라마라는 단순한 성공 공식을 따르고 싶은 유혹을 느끼는 중이다. 이런 추세가 계속되면 어떨까? 조만간 막장 드라마의 결정판 격인 <동쪽의 아내는 내 운명>이라는 드라마가 등장할지도 모를 일이다. 이것이야말로 소비자의 선택권을 제한하는 일이다. 좀 비싸지만 유기농만 사용한 과자에서 건강에는 안 좋지만 과거를 회고하기 좋은 불량식품까지, 시장에는 다양한 상품이 존재해야 한다. 막장 드라마가 인기를 끈다는 이유만으로 모든 드라마가 막장화되는 것은 곤란하다. 대중이 방송사들의 이런 선택을 비난하려면 우선 막장 드라마가 무조건 잘 된다는 공식이 성립하지 않는다는 점을 스스로 입증해야 한다. 막장 드라마일수록 더 즐겨 보면서 모든 드라마가 막장이 돼 가는 것을 비난할 수는 없는 노릇이다.
 

   
  KBS 주말연속극 <내사랑 금지옥엽> ⓒKBS  
 
그렇다면 상당수 드라마 소비자들이 욕을 하면서도 막장 드라마를 즐겨보는 이유는 어디에 있을까? 아마 그것은 시대상이나 사회 분위기와 밀접한 관련이 있을 것이다. 경제가 악화되고 사회가 불안해지면 사람들은 현실에서 안정지향적이고 과거회고적이 된다. 반대로 큰 비용을 치르지 않고 현실에서 벗어날 수 있는 드라마에서는, 더 극적인 스토리라인을 선호하게 된다. 상상에서만이라도 모험을 즐기려는 경향이 나타나는 것이다. 그 속에서라도 좌충우돌하며 극적인 순간을 맞는 자신을 떠올리고 싶어 한다. 이것 역시 카타르시스의 일종이다. 이런 점에서 막장 드라마의 인기는 어느 정도 불가피하다. 하지만 모든 드라마가 막장 드라마가 되는 것만큼은 어느 정도 피할 수도 있다. 그런 점에서 다시 예의 그 드라마 PD를 만나게 된다면, 이런 얘기를 해주고 싶다. “모든 드라마가 내 마음에 들 필요야 없겠지만, 내 마음에 드는 드라마가 한두 개쯤은 있어야 정상이 아닌가요?”
 

   

중앙일보와 헤럴드 미디어에서 라이프스타일과 트렌드 전문 기자로 활동하다,
지금은 독립해 프리랜스 기자로 활동 중이다.
라디오와 각종 매체, 기업들을 대상으로 세상 모든 삶의 방식과 유행을 전하고 있다.
시대상과 사회 분위기가 반영된 라이프스타일 분석이 주 관심사로,
블로그를 ‘1인 언론’이라고 부르는 파워 블로거이기도 하다.

 

이여영/프리랜스 기자  mediaus@mediaus.co.kr

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기사 댓글 4
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  • zimfem 2010-04-24 20:32:40

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    • zimfem 2010-04-24 20:11:40

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      • 노예시대 2009-02-10 21:35:09

        우리가 평범하게 사는 세상에서 사람들은 벗어나고 싶어하고 있다..
        매일이 지루하게 반복되는 하루하루인데.. 그 세상이 드라마에서도 이어진다 하면..
        역시 지루할 따름이겠지.. 우리는 주옥같은 대사나 삶을 되돌아 볼수 있는 그무엇보다는
        현실을 잊을수 있는 그 자극적인 무언가에 중독되어 있을지도.. 그래도 나는 디지털보다 아날로그가 사무치게 그립다.   삭제

        • 100% 공짜 2009-02-05 02:59:26

          최신 영화, 드라마, TV방송, 동영상, 모두 100% 공짜

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