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마침내 날아오른 ‘슈가맨’, ‘슈가맨’이 잘될 수밖에 없는 이유[블로그와] 너돌양의 세상전망대
너돌양 | 승인 2016.01.06 11:11

5일 방영한 JTBC <투유 프로젝트 슈가맨>(이하 <슈가맨>)은 슈가맨이 직접 사연을 신청해서 출연하는 이례적인 사례로 눈길을 끌었다. 주인공은 몇주 전 <슈가맨>에 출연하기도 했던 루머스의 'storm'과 더불어 유흥음악의 양대 산맥으로 꼽히는 '진이'를 부른 하이디이다. 모두 MC 유재석이 좋아하는 노래들이고, 가수 이름과 노래 제목이 헷갈리는 대표적인 케이스이다. 또한 노래는 유명하지만 정작 그 노래를 부른 가수의 이름과 얼굴을 아는 이는 많지 않다는 것도 특징이다.

<슈가맨>이 시작할 때부터 출연하고 싶었다는 하이디는 이 프로그램에 대해서 항상 제작진의 마음이었다고 한다. <슈가맨>이 계속 잘되어야 자신도 이 프로그램에 나올 수 있다고 생각했기 때문이다. 그래서 <슈가맨> 초반 부진했을 때 행여 프로그램이 사라지는 것이 아닐까 조마조마하기도 했단다.

   
▲ JTBC <투유 프로젝트-슈가맨>
이날 방송에 출연한 하이디, 야다뿐만 아니라, <슈가맨>은 한때 정상급 인기를 누렸지만 이런저런 이유로 무대에서 멀어진 가수들에게 '꿈의 무대'로 통한다. 직접 사연을 신청할 정도로 이들이 <슈가맨>에 나오고 싶어 하는 이유는 <슈가맨> 자체가 가지는 파급력 때문일 것이다. 시청률은 보통 3% 내외를 기록하고 있다고 하나, <슈가맨>이 방영 시간대 해당 슈가맨의 이름이 포털 실시간 검색어에 올라오고 음원 사이트에서도 슈가맨의 노래가 화제가 되고 있기에, 이 프로그램이 가진 힘은 표면적인 시청률 그 이상이다.

그동안 왕년에 잘나갔던 가수, 연예인들을 스튜디오에 초대해 그들의 히트곡을 듣고 근황에 대해 얘기를 나누는 시도는 더러 있었지만, <슈가맨>이 잘될 수밖에 없는 이유는 끊임없이 시청자들과 호흡하고자 하는 제작진의 노력에 있었다.

   
▲ JTBC <투유 프로젝트-슈가맨>
과거 인기 있었던 가수를 초청하여, 그들의 노래를 들으면서 추억에 빠져든다는 것은 컨셉 상 '올드'하게 느껴질 수밖에 없다. 그런데 <슈가맨>은 출연자들과 프로그램을 함께 즐기는 청중단에 이런 추억 음악 여행의 주요 타켓이 될 수밖에 없는 30~40대뿐만 아니라, 슈가맨들의 노래를 기억하기엔 너무 어린 10대들을 끌어들인다. <슈가맨>에 나오는 노래 중 지금까지도 불러지는 유명한 곡이 많은 터라, 10대들도 종종 노래를 아는 케이스가 나타나긴 한다.

하지만 <슈가맨>은 그간 노래를 몰랐던 사람들도 이 무대를 함께 즐길 수 있도록 심혈을 기울인다. 요즘 가장 인기 있는 아이돌들이 '쇼맨'으로 등장하여 슈가맨의 노래를 '역주행송'이라는 이름으로 리메이크하는 것도, 많은 세대가 공감할 수 있는 뮤직 토크쇼를 만들겠다는 <슈가맨>만의 정체성을 확인할 수 있는 대목이다.

무엇보다 <슈가맨>이 가수들 스스로 나오고 싶어할 정도로 화제의 음악 프로그램으로 자리 매김한 것은 역시 유재석, 유희열 두 MC에 진행에 있었다. 슈가맨의 히트곡을 듣는 것 외에, 슈가맨들의 숨겨진 이야기를 듣는 과정 또한 <슈가맨>이 공을 들이는 코너인 만큼, 출연자들의 이야기를 끌어내야 하는 MC들의 진행 능력은 필수다.

   
▲ JTBC <투유 프로젝트-슈가맨>
게다가 <슈가맨>에 등장하는 슈가맨들은 TV 프로그램 출연이 오랜만이거나, 혹은 이런 토크쇼 출연이 익숙하지 않은 이들이 대부분이다. 그런데 오랜만의 방송 출연이라는 타이틀이 무색할 정도로, <슈가맨>에 나온 슈가맨들은 하나같이 유려하고 재치 있는 입담을 자랑한다. 다들 끼가 충만한 가수들이니 그럴 법도 하지만, 게스트들을 편안하게 만드는 데 남다른 재주가 있는 유재석이 있으니 오랜만의 방송 출연에 따른 긴장도 잠시, 술술 이야기가 풀리는 것 같다.

특히나 슈가맨들을 존중하고 배려하는 유재석, 유희열 두 MC의 진행 태도가 돋보인다. 오랜만에 무대에 나선 가수들을 열렬히 환호해주는 무대를 만들어주는 것은 기본이요, 출연자에 대한 예의를 아는 <슈가맨>이 잘되는 데는 역시 이유가 있다.

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너돌양  knudol@hanmail.net

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