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'대운하 사기극'과 조중동 ①[4대강 사업, 죽은 것은 강만이 아니다 ④] 최승호 PD 기고
최승호 뉴스타파 앵커 / 전 MBC PD | 승인 2013.07.30 08:57
(편집자주) '광기의 시대'. MB정부는 역사 속으로 사라졌으나 4대강 사업이 한국사회에 남긴 상흔은 뚜렷하다. '한국형 뉴딜사업'으로 일컬어졌던 4대강 사업이 불과 몇년만에 '위장 대운하 사업'이었으며 '총체적으로 부실'했다는 게 드러났으나 적극적인 왜곡 혹은 자발적인 침묵으로 4대강 사업을 도왔던 언론들은 아무런 자성도 하지 않는다.

4대강 사업의 진실이 감사원 감사결과로 드러난 지금, 미디어스는 4대강 사업에 대해 언론이 보였던 행태를 집중 조명함으로써 "언론이 부재했던 암흑의 시기"를 기억하고자 한다. 기획은 교수/활동가/종교인이 '기자 역할'을 대신했던 시대에 대한 조명, 방송사 불방일지 정리, 언론계 안팎 인사 인터뷰, 현직 언론인 기고를 거쳐 우리에게 4대강 사업이 과연 무엇이었는지에 대한 대담으로 마무리된다.

사익을 위해 진실을 외면했던 행태가 반복되지 않기 위해 필요한 언론인들의 자성은 이 기획을 읽는 언론인 당신 스스로의 몫이다.

대통령과 정부가 국민을 속이고 22조나 되는 혈세를 강을 파괴하는 데 쓴 '대운하 사기극'은 우여곡절 많았던 대한민국 역사, 거짓이 난무했던 그 역사 속에서도 단연 돋보이는 사례다.

게다가 그 거짓말이 너무 뻔해서 삼척동자면 다 알 수 있었는데도 상당수 언론이 동조하거나 침묵함으로써 국민들에게는 '언론이 도대체 왜 있는 것인지' 알 수 없는 사태를 초래했다. 그러니 4대강 사태는 한국 민주주의의 실패였을 뿐 아니라 한국 언론의 패가망신 사례로서 오래 기억될 것이다.

'대운하사기극'에 물타기 바쁜 조중동

   
▲ MBC 시절의 최승호 PD (오마이뉴스)
그러나 4대강 사업을 찬성해온 많은 언론들은 지금에 와서조차 대운하 사기극을 사실대로 보도하지 않고 오히려 이명박 전 대통령 측의 거짓 주장을 꼬박꼬박 중계하면서 감사원 발표 내용에 물타기를 하고 있다. 특히 영향력이 크고 이명박 정권의 4대강 사업에 동조해왔으며, 책임도 크다 할 조선, 중앙, 동아의 경우 감사원 때리기를 심하게 하면서 진실을 헝클어놓고 있다.

내 입장에선 마치 황우석 사태 당시의 장면이 데자뷰로 나타난 것 같은 느낌을 받는다. 당시 조중동은 줄기세포가 가짜라는 사실이 드러날 상황이 되자 PD수첩을 때리는 한 편, "다 덮자, 시간이 지나면 입증할 수 있다는 황우석교수의 말을 믿자"고 했다. 조중동은 그때처럼 이번에도 시간을 끌면서 진실을 묻으려는 전략을 택하고 있는 것이 아닐까?

그러한 사태를 막기 위해서라도 대운하 사기극에 대한 조중동의 진실 왜곡을 정리하는 것은 필요하리라 본다. 감사원 발표 뒤 세 신문에 실린 기사, 특히 사설들을 보면 이들 세 신문의 의도가 잘 나타난다.

조선일보 - "감사결과가 사실인지 모르겠다"

조선일보는 7월 11일, 감사원 발표 뒷 날 <'대운하 전 단계로 4대강 팠다' 감사결과 사실인가>라는 사설을 실었다. 감사원 발표가 사실이라면 '국민을 기만한 행위'이고 '묵과할 수 없는 일'이지만 사실인지 모르겠다는 것이다. 조선일보는 다시 하루 뒤인 7월 12일 <감사원 '정권 입맛 맞추기 감사' 감사해야 할 판>이라는 사설을 실었다. 국민을 속이고 대운하를 만들려 한 MB정권보다 오히려 감사원을 정조준하고 있다.

   
▲ 조선일보 7월 12일자 사설 <감사원 '정권 입맛 맞추기 감사' 감사해야 할 판>

감사원이 MB정권 시절 4대강 사업을 비호하는 감사 결과를 내놓았던 것은 비판 받아 마땅하다. 감사기능을 어떻게 정권으로부터 독립시킬지 고민해야 하는 것도 당연하다. 그러나 감사원에 대한 비판은 과거 사실과 다른 감사를 한 것에 대한 것이어야지, 이번에 사실을 밝힌 것을 겨냥해서는 안 된다. 그런데 조선일보는 무턱대고 '감사원이 왜 다른 결과를 내놓느냐'고 난리다.

조선일보가 생각해봐야 하는 것은 4대강 사업에 대한 검증이 감사원의 의무일 뿐 아니라 언론으로서 조선일보의 책무이기도 하다는 것이다. 4대강 사업에 대한 깊이 있는 검증을 회피하고 사실상 동조해온 조선일보가 감사원을 비난할 자격이 있는가? 이것은 조선일보 뿐 아니라 4대강 사업을 찬성해온 모든 언론에 해당되는 것이다.

중앙일보 - "4대강 사업을 대운하로 연결시키는 것은 비약"

중앙일보는 감사원 발표 다음날인 7월 11일은 사설이 없다가 12일에야 <4대강도 감사원도 이대론 국민 신뢰 못 받는다>는 사설을 실었다. 이 사설에서 중앙일보는 자사가 4대강 사업을 찬성해온 것이 충분히 근거가 있었다고 강변했다.

"그동안 우리는 4대강 사업의 취지와 필요성에 대해선 공감했다. 갈수록 변덕스러워지는 기상조건을 감안하면 우리나라 하천들은 대대적인 정비를 요하는 단계에 이르렀다."

그러면서 중앙은 '4대강 사업을 대운하로 연결시킨 감사원의 해석엔 다소 비약이 있다'고 주장했다. 중앙이 비약의 근거로 제시한 것은 그동안 MB정부가 주장해온 내용과 같은 것이었다. 감사원이 찾아낸 여러 증거에 대해서는 전혀 검증하지 않고 그저 '비약'이라고 규정해버렸다. 이것이야말로 엄청난 비약이다.

동아일보 - "4대강 사업을 낙인찍는 것은 수긍하기 어렵다"

동아일보는 처음에는 세 신문 중 가장 감사원 발표를 받아들이는 입장이었다. 7월 11일자 사설 제목은 <MB의 겉 다르고 속 달랐던 대운하 포기>였다. 동아는 "감사원은 이미 떠나고 없는 국토부 장관에 대해 주의조치를 내릴 게 아니라 명명백백하게 진실을 규명해 엄중한 책임을 물어야 한다"고 원칙적인 입장을 취했다.

그러나 그 뒤 동아는 MB측의 반론을 비중있게 실으면서 반대 방향으로 질주했다. 심지어 13일자 <MB정부 '4대강 총책' 박재완의 침묵>이라는 기사에서는 '감사원 발표에 대해 4대강 총책이었던 박재완 전 장관이 나서서 반박하지 않는다'고 비판했다.

글을 쓴 박정훈기자는 "욕먹고 싶은 사람이 어디 있겠느냐, 자기는 밥만 먹고 설거지는 우리보고 하라는 거냐"는 MB정부 인사의 불평까지 상세히 전하며 박재완 전 장관을 공박했다. 동아의 속내가 적나라하게 드러난 기사다. MB측이 총력 대응해서 감사원 발표를 공격하라는 것이다.

   
▲ 동아일보 7월 13일자 <MB정부 '4대강 총책' 박재완의 침묵>

동아는 현 정부 청와대를 강하게 비판하기도 했다. 17일자 사설 <22조 들인 4대강 치수 사업에 보 철거 운운 경솔하다>에서 동아는 4대강 사업에 보를 설치하는 것은 필수적인 것이었다고 주장했다. 그러면서 '보 철거'도 검토할 수 있다는 청와대의 입장을 공격했다.

동아일보 심규선 논설위원실장은 22일자 칼럼에서 "4대강 사업을 '태어나서는 안 될 사업'으로 낙인찍는 건 수긍하기 어렵다"며 감사원을 비판했다. 그는 "대운하를 염두에 뒀는지는 감사원의 법의 창과 MB의 정치적 방패의 싸움이다. 감사원은 4대강을 파헤치고, 뚫고, 깨서라도 MB가 꼼짝 못할 증거를 찾아내는 게 떳떳하다"고 주장했다.

MB가 꼼짝 못할 증거를 찾아내라?

심규선 동아일보 논설위원 실장의 칼럼은 감사원 발표에 대한 조중동의 입장을 잘 드러내고 있다. 감사원 감사로 MB의 '대운하 추진'이 입증된 것이 아니니, 감사원이 '4대강을 파헤치고, 뚫고, 깨서라도 MB가 꼼짝 못할 증거를 더 찾아내라'는 것이다.

   
▲ 심규선 동아일보 논설위원실장의 22일자 칼럼 <4대강 3각관계 2전투구 1인회사>

물론 감사원의 감사 결과는 국토해양부 공무원 등 실무조직의 구성원들 증언과 그들이 갖고 있던 문서를 토대로 한 것이니 추가로 청와대 측의 자료를 확인할 필요가 있다. 특히 MB를 비롯한 핵심측근들을 조사해야 할 것이다.

그러나 이것은 감사원의 역량범위를 넘는 것이고, 검찰 수사, 국회 국정조사 등이 가동돼야 확인할 수 있을 것이다. 그러나 심규선 실장은 감사원의 발표내용에 MB 청와대의 '자백'이 들어가 있지 않다는 것을 빌미로 아예 '대운하사기극'이 아직도 '가설'에 불과한 것처럼 그 중요성을 격하하고, 진실이 무언지 헷갈리도록 하고 있다.

감사결과를 검증하는 것은 언론의 책임이다

조중동 등 4대강 사업 찬성 언론의 이러한 행태는 한국 언론의 고질병인 무책임성을 보여주는 것이다. 감사원의 이번 발표내용이 사실인지 아닌지는 감사원에 미룰 것이 아니라 언론 스스로 검증해야 할 문제다. '4대강을 파헤치고 뚫고 깨서라도' 증거를 찾아내야 할 주체는 바로 언론인 것이다. 그 검증이란 것이 그렇게 어렵지도 않다.

'대운하 사기극'과 조중동 ②로 이어집니다.

최승호 뉴스타파 앵커 / 전 MBC PD  mediaus@mediaus.co.kr

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기사 댓글 2
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  • 임현주 2013-07-30 21:19:21

    저는 배웠다는 지식인들보다 못배웠지만 삶에서 지혜를 쌓은 사람들에게 더 믿음을 보내게되었습니다. 언로인들, 지식인들.....배우면 뭘 합니까? 침묵하고, 동조하고, 반성하지 않고......언론계도 정화가 필요합니다~~   삭제

    • ㅇㅇ 2013-07-30 15:12:37

      최승호 pd님의 처절한 투쟁... 결코 잊지 않겠습니다 ㅠ 고맙습니다...   삭제

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