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스릴러로 포문 연 ‘로스쿨’, 양크라테스 김명민이 살인범?[미디어비평] 톺아보기
미디어평론가 이정희 | 승인 2021.04.15 17:18

[미디어스=이정희] <하버드 대학의 공부벌레들>을 말하면 어쩔 수 없이 연식이 나온다. 그도 그럴 것이 영화는 1973년 만들어졌다. 하지만 영화보다는 우리나라에서는 1978년 무려 58부작으로 만들어졌던 TV 시리즈 <하버드 대학의 공부벌레들>이 인기를 끌었다. 

2021년에 1970년대 작품 <하버드 대학의 공부벌레들>을 소환하는 이유는 <로스쿨>의 수업이 이 작품을 떠올리게 만들기 때문이다. 

"하트군, 1936년 피터 와그너 법을 제정하여 노동3권을 인정하고, 사용자의 부당노동행위를 규정한 노동법 제정의 의미를 설명해보게"

드라마 속 킹스필드 교수(존 하우스만 분)는 수업에 가까스로 들어간 주인공에게 대뜸 이런 식으로 질문을 던진다. 이른바 '소크라틱 메소드'이다. 질문을 던지고 그 질문에 대답하고, 대답이 시원치 않으면 다시 논박을 하고. 이런 문답법식 수업에 대처하기 위해 학생들은 밤을 새워 스터디를 하고 법학서를 줄줄 욀 정도로 공부를 한다. 

<하버드 대학의 공부벌레들>이 방영되던 당시만 해도 우리나라에서 '법관'이 되는 유일한 방법은 사법고시를 통해서였다. 하지만 드라마에서처럼 로스쿨 제도가 만들어진 이후 <로스쿨>에서처럼 전직 의사도 사회 복지학과 출신도 의상학과 출신도 법관이 될 수 있다. 그리고 높은 등록금으로 가진 자들의 '사다리'가 되지 않도록 차상위 계층 특별전형도 마련됐다. 

양크라테스의 소크라틱 메소드 수업으로 문을 연 <로스쿨>

JTBC 수목드라마 <로스쿨>

4월 14일 JTBC를 통해 첫 방영된 드라마 <로스쿨>은 <하버드 대학의 공부벌레들>을 본 사람이라면 추억을 소환할 수 있는, 예의 ‘소크라틱 메소드’를 통해 드라마를 연다. 중후하면서도 엄격했던 킹스필드 교수님 대신, 한때 '강마에'로 카리스마를 날렸던 김명민 배우가 패셔너블하지만 한 치의 실수도 용납하지 않는 '양크라테스'로 돌아왔다. 

<하버드 대학의 공부벌레들> 속 가난한 집안에서 아르바이트를 하며 법학 대학원의 밤을 불태웠던 주인공은 그 시절처럼 첫 수업에서 양크라테스의 숨쉴 틈 없는 질문에 결국 구역질을 해대며 강의실을 뛰쳐나가는 차상위 특별전형 출신의 강솔A가 되었다. 

그런데 코리아 버전 <하버드 대학의 공부벌레들>인가 했던 드라마는 겸임 교수였던 서병주(안내상 분)의 죽음 이후 국면을 달리한다. 불명예스럽게 검사장에서 물러날 수밖에 없도록 만들었던 땅값 56억 원을 로스쿨에 기부하며 '속죄'하듯 교수가 되었던 서병주였다. 그가 자신의 대기실에서 죽은 채 발견된다.

서병주는 누가 죽였을까 

JTBC 수목드라마 <로스쿨>

그런데 서병주와의 악연으로 법복을 벗은 이가 또 한 사람 있다. 바로 <로스쿨>의 킹스필드 교수, 양크라테스 양종훈이다. 서병주가 법을 이용하여 법망을 미꾸라지처럼 빠져나가자, 검사복을 벗어 던진다. 제아무리 '법'이 정의로워도 '법조인'이 정의롭지 못하다면 결국 서병주와 같은 이들이 판치게 될 것이라는 그의 깨달음이 양종훈을 한국대 로스쿨 기피 1호 '양크라테스'로 만들었다. 

그렇게 양종훈의 법복을 벗도록 만들었던 서병주였기에, 서병주 죽음이 자살이 아니면 가장 유력한 '살해 용의자'가 된다. 그리고 그 의심이 틀리지 않았다는 듯 1회 엔딩, 형사들은 양종훈의 손에 수갑을 채운다. 

하지만 사건은 그리 간단치 않다. 드라마는 서병주가 머물렀던 방에 등장한 여러 사람들의 족적을 보여준다. 알고 보니 서병주의 조카인 한준휘(김범 분)부터 부원장 강주만(오만석 분), 서지호(이다윗 분) 그리고 서병주를 발견한 전예슬(고윤정 분)까지 많은 사람들이 서병주의 방을 드나들었다. 그리고 그 사람들은 모두 '의문스러운' 눈빛을 드러낸다. 잡힌 건 양종훈이지만 그들 모두가 의심스럽다. 

JTBC 수목드라마 <로스쿨>

이렇게 드라마는 <하버드 대학의 공부벌레들>인 듯하다 서병주의 죽음을 둘러싼 '스릴러' 장르로 넘어간다. 출소 후 판사 출신 민법 교수 김은숙(이정은 분)의 강의에 들이닥쳐 협박하던 파렴치한 성폭행범 이만호(조재룡 분)는 뺑소니 사건으로 양종훈과 얽혀있다. 과연 뺑소니범은 누구일까? 게다가 서병주에게 땅을 준 죽마고우 고형수(정원종 분)는 차기 대권 주자이다. 범죄 스릴러인 줄 알았는데, 정치적 배경도 만만치 않다. 

이렇게 <로스쿨>은 '명불허전' 김명민의 카리스마 넘치는 연기를 앞세우며, 동시에 긴장감 넘치는 살인 사건과 궁금증을 불러일으키는 등장인물의 관계를 통해 기대감을 키운다. 그래서일까. 전작 <시지프스 : the myth>를 넘어 시청률 5.113%로 순조롭게 출발했다.

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미디어평론가 이정희  5252-jh@hanmail.net

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