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왜 하필 '미나리'였을까? 키워드는 여성 3대[미디어비평] 톺아보기
미디어평론가 이정희 | 승인 2021.03.09 13:43

[미디어스=이정희] 예전 주말농장을 만들고 제일 먼저 몇몇 작물을 심었는데, 그중 하나가 '미나리'였다. 구덩이에 물을 가두어 미나리꽝(미나리를 심은 논)을 만들었다. 그렇게 심은 미나리는 날이 쌀쌀해질 때까지 끊이지 않고 공급된 우리집 먹거리였다. 

왜 하필 물만 주면 지천으로 자라나는 '미나리'였을까? 윤여정 배우가 분한 순자는 하고많은 작물 중에 미나리를 가져갔을까? 115분의 런닝타임이 끝날 무렵, 물과의 전쟁을 벌이는 아칸소 농장에서 그저 물가에 던져놓기만 해도 쑥쑥 자라 일가를 이루는 미나리만큼, 제이콥(스티븐 연 분)네 가족의 '이상향'이 될 작물이 있을까 싶었다. 

영화는 정이삭 감독의 어린 분신 같은 데이빗(앨런 김 분)의 시선에서 진행된다. '제이콥'네 이야기라지만, 정작 미나리처럼 여겨지는 건 순자, 모니카, 앤의 여성 3대이다. 아칸소 개울에 던져진 미나리 씨앗처럼 본의 아니게 아칸소까지 삶의 터전을 옮기게 된, 하지만 굳건하게 버티는 그녀들의 모습에서 강인하지만 고달픈 여성사를 목도하게 된다. 

모니카, 엄마의 자리 

영화 <미나리> 스틸 이미지

꼬까옷 같은 한복을 입고 '사랑해 당신을~'을 부르던 시절의 모니카는 순자의 말대로 사랑만으로 죽고 못살 것 같은 여성이었다. 그런데 이제 아칸소까지 남편을 따라온 모니카에게는 그 시절이 꿈결 같다. 

캘리포니아에서 병아리 감별사로 일했던 남편이 다시 '새로운 꿈'을 찾아 터전을 옮긴 아칸소 농장, 거기에 모니카가 꿈꾸는 삶은 없었다. 아니 이제 모니카에게는 삶을 꿈꾸는 게 사치일지 모르겠다. 병아리 똥구멍만 보며 평생을 살 수 없다며 남편은 황무지 같은 아칸소 농장을 사들였다. 그가 캘리포니아에서 벌어들인 돈의 상당 부분은 추측건대 제이콥의 가족 지원에 쓰인 듯하다. 

아직 엄마 손이 필요한 아이들, 심지어 작은 아이는 심장에 이상이 있어 늘 모니카의 마음을 불안하게 한다. 아이들을 번듯하게 교육시킬 수 있는 환경, 건강이 불안한 작은 아이에게 무슨 일이 생기면 언제든 병원으로 달려갈 수 있는 환경이었으면 좋겠다는 모니카의 '기본적'인 소망은 아이들에게 뭐라도 해내는 것을 보여주고 싶다는 남편의 '꿈' 앞에 무력하다. 

영화 <미나리> 스틸 이미지

<미나리>는 종종 모니카의 얼굴을, 모니카의 시선을 클로즈업한다. 아칸소의 농장을 바라보며 '황망'해하던 그녀의 눈빛은 바퀴 달린 트레일러 집으로, 무리수로 농장 일을 벌이는 남편으로 이어진다. 마치 모니카는 자기 의지와 상관없이 아칸소에 던져진 '미나리 씨앗'과도 같다. 

남편의 말처럼, 처음 미국 땅을 밟았을 때만 해도 미지의 땅에서 새로운 삶을 일구어 보자는 서로의 의기투합이 있었다. 그로부터 10년, 남편은 아이들 앞에 번듯한 아버지가 되겠다며 꿈을 찾아왔는데, 정작 모니카는 그 남편이 들여다보기 싫다는 병아리 똥구멍 보는 일을 배우기 시작한다. 거기서 한 발 더 나아가 ‘밑 빠진 독에 물 붓기’ 같은 일을 벌이는 남편을 믿을 수 없어 자신이 가족을 책임지겠다고 한다. 그리고 이제 기꺼이 아칸소를 떠날 결심까지 한다. 병아리 똥구멍 아니라 그 무엇이라도, 내 아이들을 지키기 위해서라면 못할 일이 없어 보인다. 

순자, 할머니의 자리 

영화 <미나리> 스틸 이미지

제이콥은 10년을 벌어 친가 가족들을 도왔지만 사고무친 아칸소에 와서 제이콥의 가족들이 손을 내민 건 모니카의 어머니 순자였다. 모니카가 외동딸이라지만 순자는 머리가 허연 할머니가 될 때까지 한국에서 살아왔었다. 그 여성이 자신을 도와달라는 딸의 한 마디에 이역만리 아칸소로 온다. 

궁색한 모습을 보인다는 딸의 계면쩍은 한 마디에 순자는 쿨하게 바퀴 달린 집이 신기하다며 대꾸한다. 한국 냄새가 난다면서 자신을 밀어내는 손주 침대 옆자리에서 궁색하게 잠을 청하며, 어떻게든 살아보려는 딸이 직장을 나간 사이 집을 버텨낸다. 

<미나리>는 철없는 손자 데이빗과 할머니 순자의 해프닝으로 채워간다. 그 속에 다 늙어서도 엄마 노릇을 마다하지 않는 순자의 속내는 쉽게 읽혀지지 않는다. 그저 할머니를 골탕 먹이려는 손주의 지독한 장난도 괜찮다는 쿨한 할머니가 있을 뿐이다. 

정작 순자의 마음이 드러나는 장면은 ‘어떤 사건’ 후이다. 집으로 달려가는 가족들과 반대의 방향으로 비척비척 걸음을 옮기는 순자의 표정이야말로 그녀가 아칸소까지 온 이유를 가장 극명하게 보여준다. 고스톱이나 가르쳐주고 레슬링이나 탐닉하는, 실없어 보였던 할머니의 속내가 가장 솔직하게 드러나는 순간이다. 그 무엇이었건 순자는 그 먼곳까지 와서라도 딸을 보살펴주고 싶었던 엄마였다. 어떻게든 딸네 집에 보탬이 되고 싶었던 엄마 덕분에 또 다른 엄마 모니카는 버텨낼 수 있었다. 

영화 <미나리> 스틸 이미지

그리고 엄마 모니카를 버티게 해준 또 한 사람으로 빠뜨릴 수 없는 사람이 딸인 앤이다. 할머니가 오기 전, 그리고 할머니가 허투루인 미국 삶의 영역에서, 그마저도 노환으로 감당할 수 없을 때 모니카의 빈자리를 이제 겨우 10살이나 됐을까 싶은 딸 앤이 채운다. 한창 또래 아이들과 뛰어놀 시절의 아이는 든든한 누이가 되어 병약한 동생을 지켜낸다. 

영화는 제이콥 가족의 아칸소 정착기이지만, 눈에 들어오는 건 불모지에 터전을 잡으려는 무모한 제이콥과 병약한 데이빗 두 남자의 불안한 삶의 빈틈을 채워주는 세 여성의 희생적이며 헌신적인 모습이다. 그들은 순자가 가져온 미나리 씨앗처럼 자신의 의지와 상관없이 아칸소에 던져진다. 그들의 삶은 주체적인 대신, 주어진다. 아니 그들은 가족을 선택했다는 의미에서는 주체적이다. 그러나 그들의 주체적인 선택은 ‘과정’에 대한 선택적 여지를 상실케 한다. 하지만 그녀들은 강인하게 버텨내고자 한다. 그들의 자기희생적 기반 위에서 ‘가족’은 자란다. 

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