line

미디어스

Updated 2021.2.28 일 12:40
상단여백
HOME 미디어비평 톺아보기
‘감사가 뇌를 바꾼다’- 안 해보면 몰라요! 행복으로 인도하는 감사의 힘[미디어비평] 톺아보기
미디어평론가 이정희 | 승인 2021.02.13 15:16

[미디어스=이정희] 알렉스 코브가 쓴 <우울할 땐 뇌과학>엔 뇌의 메커니즘에 근거하여 우울증을 나아지게 하는 여러 가지 방법이 제시되는데, 그중 하나가 매일 5가지씩 ‘감사’를 하는 것이다. 얼토당토않게 감사라니? 그런데 이 책은 감사야말로 우리의 뇌를 우울증으로부터 구원하는 가장 유효한 방법이라고 주장한다. 자기방어적이고 우울감에 쉽게 빠지는 뇌의 회로를 변화시키기 때문이라는 것이다. 바로 이 <우울할 땐 뇌과학>의 주장이 한 편의 다큐로 이어진다. 2월 12일 방영된 KBS 1TV <다큐 온> ‘감사가 뇌를 바꾼다’ 편이다. 

음력 1월 1일, 진짜 신축년이 시작되었다. <다큐 온>은 행복으로 인도하는 지름길로 '감사'를 전한다. 새해 첫날, 가장 어울리는 덕담이다.

작년 코로나 영향으로 침체된 시절, 웃음을 되찾기 위해 '감사 운동'을 시작한 사람들이 있다. 이향재 씨는 사고방식이 많이 바뀌었다. 인간관계에서 섭섭한 점이 많았다는 향재 씨, 하지만 섭섭함 대신 감사할 일을 찾다 보니 잘해준 게 떠오르고 그렇게 마음이 건강해졌다고 한다. 감사 운동을 하다 보니 그간 당연하다고 생각했던 게 당연한 게 아니었다. 그러고 보니 안 좋은 상황에서도 모든 것을 긍정적으로 바라볼 수 있게 되었다. 

이 감사 운동을 처음 시작한 사람은 베스트셀러 동화작가 박이철 씨이다. 박이철 씨는 말한다. 그간 우리에게 감사란 누군가의 자극에 의한 '반응'과 같은 것이었다고. 하지만 생각만 바꾼다면 우리의 삶은 자유로워지고 행복해질 거라고. 

과연 감사가 사람을 변화시킬까?

KBS 1TV <다큐ON> ‘감사가 뇌를 바꾼다’ 편

과연 그럴까? 실험을 해보았다. 김해 율산 초등학교 저학년 학생들이 감사 일기를 써봤다. 처음에는 상투적이고 피상적으로 감사를 하던 아이들이 점점 일상에 감사하기 시작했다. 

초등학생이라서 그런 것일까? 이번에는 5학년을 대상으로 감사 실험을 했다. 자원한 16명을 대상으로 3개월간 감사 운동을 했고, 교사가 이를 기록했다. 

"어머니가 밥을 차려주셔서 감사해요"
"어머니가 밥을 차려주시는데 왜 감사하지?"
"바쁘셔서 못 차려주실 수도 있는데 차려주셔서 감사해요."

처음 감사 운동을 시작할 때는 그렇게 답하지 않았다. 불과 3개월의 시간이었지만 학생은 자신과 주변을 돌아보기 시작했다. 혼낼 때 잘되라고 그런 것이라 생각하게 되었다.

학생들에게는 매일 한 가지 숙제가 주어졌다. '엄마, 오늘 감사한 일이 있으셨어요?"와 같이 가족들에게 '감사'와 관련된 질문을 하는 것이다. 숙제를 하면서 학생과 가족들은 자연스레 감사와 관련된 이야기를 나누게 된다. 그러면서 사고방식이 긍정적으로 바뀌어 갔다. 묻고 답하는 걸 들어야 하니 자연스레 남의 얘기에 귀 기울이게 되었다. 배려와 공감이 증가했다. 

이런 학생들의 실험에 대해 교육학자들은 한결같이 ‘기대 이상’이었다며 놀라움을 표한다. 피상적이던 감사는 매일 되풀이되며 현실에서 '길어져야'하는 것이 되고, 천진난만한 아이들임에도 자신의 삶에 대해 반성하고 성찰하는 과정을 거치고, 각성과 깨달음의 기회를 갖게 된다는 것이다. 다른 사람의 입장에 서보고, 일상의 소중함을 구체적인 언어로 표현해내는 과정이 되었다. 

감사는 뇌도 변화시킨다

KBS 1TV <다큐ON> ‘감사가 뇌를 바꾼다’ 편

그 결과 뇌도 변화하기 시작했다. 15가지 영역의 뇌파동 검사에서 부정 심리나 뇌피로도가 눈에 띄게 낮아졌다. 뇌피로도가 낮아지면 여유가 생기고 밝고 긍정적인 모습이 나타난다. 또한 자기조절과 심신균형 감각이 증가했다. 

지난 2017년 과학 전문지에 게재된, 276명을 대상으로 한 검사에서는 단 5분간의 감사 명상이 뇌의 긍정보상 심리회로 연결성을 증가시킨다는 결과가 나왔다. 뇌의 변연계 핵심 부위인 전대상피질이 자신과 관련된 것에 반응하는데, 이 부위는 보통 원망 등 부정적 정보에 길들여 있다. 그런데 감사 등 ‘긍정적’ 정보에 관심을 가지게 되면 이 부위에 부정적 정보 대신 긍정적인 메시지로 채워지게 된다고 한다. 

<아주 작은 반복의 힘>의 로버트 마우어 교수는 감사를 하며 뇌에서 도파민이 발생하는데 이 도파민은 우리 뇌를 즐거움센터로 만들며, 이는 뇌의 학습 기능을 활성화시켜 사람들을 창의적으로 변화시킨다고 한다. 그리하여 힘든 상황에서도 열정적으로 살아갈 수 있도록 한다는 것이다. 

삶의 변화 

KBS 1TV <다큐ON> ‘감사가 뇌를 바꾼다’ 편

호주의 감사 운동가 헤일리 바돌로뮤는 지난 2008년 삶의 막다른 골목에서 '감사'를 알게 되었다. 시각적인 사람이었던 헤일리는 자신의 감사를 사진으로 표현하기로 하였다. 헤일리의 영향을 받은 로리 포트카는 이웃에 감사하는 마음을 표현하기 위해 그들의 삶을 그림에 담아 전달했다. 그들에 따르면 감사는 삶의 문을 활짝 열어놓은 것과도 같다고 한다. 좋은 것들을 더 얻어내기 위해 뛰어다니는 대신, 오늘의 삶에서 더 좋은 걸 ‘발견’해내는 게 바로 감사이다. 

경기도 안산시의 한 부품업체는 2013년부터 '감사 운동'을 해오고 있다. 핸드폰 부품을 생산하는 업체, 공정이 점점 복잡해지며 불량률이 늘어나자 이는 그대로 직원들의 감정으로 연결되었다. 예민해지고 짜증이 늘어나게 된 직원들, '감사하면 행복해진다'는 강연을 들은 CEO는 이때부터 '감사 운동'을 시작했다. 

하루 5가지 감사, 물론 처음엔 귀찮은 일이었다고 한다. 직장에서의 일은 give&take라고 생각했는데, 5가지 감사를 찾는 게 너무 힘들기도 했다. 그러기를 2년여, 직장의 분위기가 달라졌다고 한다. 소소하지만 서로에게 말로 나누는 감사로 관계가 달라졌다. '콩나물 시루' 같다는 감사. 콩나물 시루에 물을 주는 것처럼, 처음에는 보이지 않지만 어느날 훌쩍 삶이 달라져 있었다고 한다. 자신을 돌아보게 되었다고 한다. 실적을 내기 위한 수단이었던 직원들이 동료가 되었고 동반자가 되었다. 

KBS 1TV <다큐ON> ‘감사가 뇌를 바꾼다’ 편

강원 양양의 8군단은 전력 증강의 최우선 전략으로 '감사 운동'을 든다. 4년 전부터 감사 나눔 편지를 쓰는 2만 5천 부대원들은 1000 감사 노트를 쓰며 변화해 갔다. 부모님께 100 감사 편지도 보낸다. '안 써보면 모른다니까요'라고 말하는 부대원. 부모님이 자신들에게 준 사랑을 당연하다 생각했는데 막상 100가지 감사의 편지를 쓰다 보니 그 희생과 사랑을 실감하게 되었다고 한다. 

<다큐 온>은 감사를 드러내 말해야 한다고 강조한다. 다큐를 연 이는 걸그룹 포미닛의 지현 씨, 그녀는 주변 사람들에게 감사를 표현한다. 자신이 직접 만든 전통과자를 가지고 동네 코로나 검사소를 찾는다. 이 '의례적인 듯한 행동', 다큐가 의도하는 바는 바로 '감사의 표현'이다. 마음속 감사는 힘이 없다는 것이다. 용기를 내 자신의 감사를 표현할 때 삶도 변화한다는 것이다. 

KBS 1TV <다큐ON> ‘감사가 뇌를 바꾼다’ 편

나로부터 작은 것으로부터, 지금부터의 감사. 우리의 삶은 대부분 이루지 못할 '갈망'으로 채워진다. 감사는 바로 그런 불투명한 미래의 갈망으로부터 우리를 구원해 현재에 발을 딛고, 그 현재에서 행복을 길어 올리도록 만든다. 삶을 보는 관점을 변화시키는 것이다. 

미디어평론가 이정희  5252-jh@hanmail.net

<저작권자 © 미디어스, 무단 전재 및 재배포 금지>

미디어평론가 이정희의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
여백

서울특별시 영등포구 국회대로 72길 22 가든빌딩 608호 (우) 07238  |  대표전화 : 02-734-9500  |  팩스 : 02-734-2299
등록번호 : 서울 아 00441  |  등록일 : 2007년 10월 1일  |  발행인 : 안현우  |  편집인 : 임진수  |  개인정보책임자 : 윤희상  |  청소년보호책임자 : 윤희상 팀장
미디어스 후원 계좌 안내 : 하나은행 777-910027-50604 안현우(미디어스)
Copyright © 2011-2021 미디어스. All rights reserved. mail to webmaster@mediaus.co.kr

ND소프트
Back to Top