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‘뇌로 보는 인간, 1부’- 돈이 뇌에 미치는 영향, 왜 부의 불평등은 심화됐을까[미디어비평] 톺아보기
미디어평론가 이정희 | 승인 2020.04.01 17:50

[미디어스=이정희] EBS <다큐 프라임>이 뇌과학자 정재승 교수와 함께 '뇌'를 통해 인간 사회를 이해하는 다큐를 마련했다. 돈, 폭력, 예술, 섹스, 종교의 관점에서 바라본 뇌. 3월 30일, <뇌로 보는 인간> 첫 회를 연 건 바로 '돈'이다. 

다큐는 노벨경제학상 수상자 다니엘 카네만 교수가 고안해낸 '머니 게임'으로 시작된다. 거리를 오가는 사람들 중 무작위로 뽑힌 두 사람, 그들에게 정재승 교수는 10만 원을 주고 게임을 제안한다. 

EBS 다큐프라임 <뇌로 보는 인간> 1부 ‘돈’ 편

한 사람에게 10만 원을 주고 다른 사람과 어떤 비율로 나누게 하는 게임이다. 상대방이 거부할 경우 둘 다 10만 원을 가질 수 없을 때, 나누는 권리를 가진 사람은 대부분 5:5로 공평하게 나눈다. 하지만, 그 거부권이 없어졌을 때 나누는 사람의 태도는 돌변한다. 대부분 자신이 많은 비율을 가지겠다고 하고, 심지어 다 가지겠다고까지 한다. 이른바 '독재자 게임'이라 칭해지는 이 게임에서 다니엘 카네만 교수의 표본집단 역시 평균 72%를 자신의 몫으로 챙기는 등 크게 다르지 않았다. 

돈에 서투른 인류 

EBS 다큐프라임 <뇌로 보는 인간> 1부 ‘돈’ 편

자본주의 사회, 돈을 힘이라고 생각하는 사람들. 많은 돈을 거저 얻을 수 있다면 남의 발바닥에 뽀뽀쯤이야, 심지어 똥도 먹을 수 있다고 한다. 20만 년 인류 역사에서 돈이 만들어진 건 아주 최근의 일이다. 그런데 문제는 오늘날의 인류는 20만 년 전 수렵 채집 인류와 크게 달라지지 않았다는 사실이다. 문명의 산물인 '돈'을 마치 수렵 채집 인류처럼 다루고 있다는 것이다. 

즉, 돈을 사냥감으로 여긴다. 수렵 채집 시절에는 '사냥감'을 저장할 수 없었기에 눈에 사냥감이 보일 때마다 사냥을 했었다. 돈은 저장할 수도 있고 스스로 불어나지만, 여전히 인류는 사냥하던 그 시절의 '마인드'로 만족을 모른다. 그래서 브레이크 없는 자동차처럼 계속 돈을 사냥하고자 한다. 

결국 인류는 돈을 만들어냈지만, 돈을 사용하는 데 최적화되어 있지 않아 끊임없이 부작용을 만든다. 더구나 자본주의가 발전함에 따라 가상화폐 등 돈의 복잡성은 증가하는 추세인데, 인류는 그 '복잡성'을 따라잡지 못하고 있다는 것이다. 마치 우리가 세일 기간이 되면 꼭 필요하지도 않은 물건을 구매하듯(앵커링 효과), 뇌에 닻을 내린 어떤 무의미한 요소에 낚여 돈을 향해 달린다. 

부자, 그것이 문제로소이다

EBS 다큐프라임 <뇌로 보는 인간> 1부 ‘돈’ 편

문제는 그렇게 모든 사람들이 돈을 향해 달려드는데, 모두가 돈을 잘 벌지는 못한다는 것이다. 돈을 향해 거침없이 달리는 아우토반 경주에서 앞선 자들을 ‘부자’라고 한다. 그중에서도 더욱 우세한 자들이 이른바 '슈퍼리치(SUPER RICH)‘이다. 

우리나라에서는 어떤 사람들이 슈퍼리치일까. 지난 14년 동안 매주 2명씩, 천 명 이상을 인터뷰해 온 매경이코노미의 박수호 기자에 따르면 현금성 자산 100억 이상, 당장 10억 정도는 유동 자금으로 가지고 있고, 롤스로이스 정도의 차에 한 달 밥값으로 1400만 원 정도는 쓸 수 있는 여유를 가진 사람들이라고 한다. 

돈을 많이 가진 게 무슨 문제가 되냐고? 문제가 된다고 박 기자는 말한다. 오랫동안 인터뷰를 하며 박 기자가 절감한 건 대다수의 슈퍼리치들이 공감력이 부족하다는 것이다. 가진 자이기에 그의 주변에는 '예스맨'들이 대부분인 경우가 많다. 그래서 그들은 사람들을 동등하게 만나기보다 위에서 내려다보는 방식이 체화되었고, 자신들이 좋아하는 얘기만 듣다 보니 공감 대신, 자기합리화하는 확증 편향에 사로잡히는 경우가 많다는 것이다. 그리고 이는 이른바 우리 사회의 'CEO 갑질 사건'을 낳는 요인이 된다. 

버클리 대학의 심리학자 데커 컬트너는 이를 실험으로 증명했다. 사거리 정지 신호 시 저가 차량 운전자의 100%가 멈춰 선 반면, 메르세데스 등 고급 차를 모는 운전자들의 45%가 그냥 지나쳐갔다는 것이다. 즉, 부자일수록 굳이 규범을 지킬 필요가 없다고 생각하게 된다는 것이다. 인간의 뇌에서 '공감'을 담당하는 부분이 미주신경인데 자기 기준, 자신을 만족시키는 데 집중해온 부자들의 경우 타인에 대한 이해를 담당하는 미주신경에 반응이 없거나 미약해진다고 한다.

부의 불평등, 뇌조차 변한다 

EBS 다큐프라임 <뇌로 보는 인간> 1부 ‘돈’ 편

공감능력이 저하된 부자, 거기에 이기주의까지 겹치면 위험하다. 부자들이 더 위험한 이유는 세계적으로 부의 피라미드는 고착화되고, 0.9%로 세계의 부 43%를 차지한 부자들이 미치는 사회적 영향력이 커질 수밖에 없기 때문이다. 

부의 불평등은 이제 어느 한 국가만의 문제가 아니다. 전 지구적 문제이다. 사람들이 노동해서 버는 '노동 소득'보다 빠르게 자본 소득과 배당 소득이 늘고 있다. 

OECD 기준, 불평등 지수가 가장 높은 홍콩. 돈 있는 사람들의 낙원이라 불리는 이 도시에서 상위 10%의 사람들은 빈곤 가정의 44배의 부를 지닌다. 50명의 부자가 정부보다 1.35배 재산이 많다. 그래서일까. 홍콩의 가난한 사람들은 자신들의 가난을 체념한다. 운수가 안 좋았다 말한다. 운이 나빠서 사는 게 지옥이라, 오래 살기보다 아프지 않고 이 삶을 견뎌내기를 바란다. 

생쥐가 되어 정해진 시간 안에 치즈를 찾는 게임에 빠진 거 같다는 사람들. 정말 그럴까? 한 해 농사를 끝내고 1년 정산을 하게 되는 농부들. 그런데 같은 사람인데도 추수 전과 추수 후의 '뇌의 상태'가 다르다. 논리력, 인지 조절 테스트를 했는데, 아이큐가 무려 13점 정도나 차이가 났다. 이 정도면 알콜 중독자와 정상인의 차이이다. 

EBS 다큐프라임 <뇌로 보는 인간> 1부 ‘돈’ 편

왜 이런 결과가 나올까? 이에 전문가들은 사람들이 돈을 식욕이나 성욕처럼 생존에 필요한 걸로 취급하기 때문이라는 결론을 내린다. 그만큼 사람들은 돈 앞에 절박하고, 돈을 향해 위험을 무릅쓰고 내달린다. 그리고 만족할 만큼 돈을 가지지 못했을 때의 상실감은 세상을 잃은 듯 크다. 

더 심각한 것은 이런 뇌에 영향이 아이들의 뇌에 고스란히 영향을 끼친다는 점이다. 방글라데시의 빈곤층 아이들을 연구한 찰스 넬슨. 그에 따르면 하루벌이가 1~2달러에 불과한 빈곤층 아이들은 이미 3세 무렵에, 또래 아이들 평균보다 아이큐가 낮아졌다고 한다. 평균을 100으로 치면 85의 수준이다. 아니 3세까지 갈 것도 없다. 생후 2달 된 아기의 뇌내 회백질 양이 적었다는 것이다. 

오염된 환경, 부족한 영양 그리고 스트레스가 아이들의 뇌 발달에 영향을 끼쳤다. 결국 이렇게 뇌마저 변했다는 것은 빈곤이 대물림되고 있다는 것이다. 뇌로 대물림되는 가난, 이건 그저 경제적인 문제가 아니다. <뇌로 보는 인간-1부 돈>이 주목할 만한 이유는 바로 '돈'으로 인해 뇌마저 변하고 대물림되는 우리 사회의 모습을 예리하게 포착했기 때문이다. 그저 우리를 분노하게 만든 사회면 ’갑질‘ 기사가 잦은 이유를 밝히고, 더이상 개천에서 용이 나기 힘든 상황의 근원을 밝힌다. 가진 자와 가지지 않은 자가 고착되다 못해 '뇌'까지 변화시키는 현실, 그걸 다큐는 고발한다. 

불평등을 혐오하는 인간

EBS 다큐프라임 <뇌로 보는 인간> 1부 ‘돈’ 편

이러한 불평등한 상황이, 자본주의 아니 인간 사회의 한 현상이라 말할 수도 있다. 하지만, 현실은 점점 더 나빠지고 있다는 데 주목해야 한다고 다큐는 주장한다. 소득 하위 40%의 사람들은 자신들이 전체 부의 9% 정도는 누리고 있다고 하지만, 현실은 0.3%에 불과하고 그것마저도 점점 더 줄어들고 있다는 것이다. 반면 상위 20% 계층은 86%의 부를 누리고 있다. 결국 하위 계층은 아무 것도 안 가진 것이나 마찬가지다.

그렇다면 인간은 이런 상황을 감내할 수 있을까? 처음 시작했던 머니 게임의 참가자들, 그중 앉은 자리에서 부당한 배당을 받게 된 사람들은 '괘씸'하다는 반응을 보인다. 인간만이 아니다. 같은 영장류인 원숭이의 경우도 옆 동료와 자신이 다른 대우를 받았을 때, 특히 자신이 부당하게 적은 보상을 받았을 때 분노하고 임무를 거부한다. 

​​​​​​​영장류를 비롯한 인간은 공평함을 추구하는 오랜 본성을 가지고 있다는 것이다. 연구에 따르면 인종과 종교, 사상을 막론하고 사람들은 적당히 공평한 사회를 원한다고 한다. 하지만 세상은 점점 더 불공평해지고 있다. 과연, '돈'을 여전히 제대로 다루지도 못하는 인류가 지혜를 가지고 불공평의 피라미드를 극복할 수 있을까? 

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