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‘거리의 만찬’- 고발은 짧고 고통은 길다, 공익제보자 노승일‧박창진의 현재[미디어비평] 톺아보기
meditator | 승인 2019.06.01 14:08

2017년 3월 10일, 대한민국 헌정 사상 처음으로 대통령이 탄핵되었다. 그 탄핵의 봇물을 터트린 주인공, 바로 K스포츠 재단의 전 부장 노승일 씨. 국정농단 청문회에서 노승일 씨는 최순실의 행적을 적나라하게 폭로하여 국정농단의 전모를 밝히는 데 앞장선 '공익제보자'였다. 

그리고 또 한 사람, 우리 사회 갑질의 대명사가 된 '땅콩 회항' 사건, 그 실체를 만천하에 드러낸 대한항공 사무장 박창진이 있다. 2014년 12월 많은 승객을 실은 대한항공 086편이 뉴욕 존 F. 케네디 공항에서 VIP였던 대한항공 조현아 전 부사장의 지시로 이륙 도중 회항, 박창진 사무장을 내리게 하였다. 사건 초기 사측의 압박과 회유로 거짓 진술을 강요받았으나 박창진 사무장이 방송을 통해 사건의 진실을 폭로, 우리 사회 전체를 뒤흔든 '땅콩 갑질 사건'의 분수령이 되었다.

5월 31일 KBS <거리의 만찬>에서는 사람들의 뇌리에서 희미해져 가는 그 사건의 주인공들, 당시 공익제보를 했던 노승일 씨와 박창진 씨를 초대했다. 과연 왜 그들은 공익제보자가 되었으며 그 이후 어떤 삶을 살고 있는지, 본인들이 아니고서는 들려줄 수 없는 이야기를 전해주기 위해서이다.

KBS 1TV <거리의 만찬> EP.27 ‘나는 고발한다’ 1부

2001년 줄리아 로버츠에게 골든 글로브 여우주연상을 안겨준 <에린 브로코비치 (2000)>는 중금속을 배출하는 대기업을 상대로, 한 여성이 끈질긴 소송 끝에 승리를 쟁취하는 내용을 담았다. 영화에서 홀로 외로운 싸움을 시작했던 여성은 결국 지역 사람들의 지지를 얻어내 대기업을 굴복시켰다. 그렇다면 우리 사회의 또 다른 '에린 브로코비치' 공익제보자들의 현실은 어떨까? 그 주인공인 노승일 씨와 박창진 씨는 지금 현재 어떤 삶을 살고 있을까? 

그들은 왜, 공익제보자가 되었나?

배드민턴 선수 특기자로 대학에 간 노승일 씨는 이후 증권맨으로 10여 년의 세월을 보냈다. 그리고 최순실 씨를 만나 함께 일했지만 첫 번째 해고를 당하고, 다시 최순실의 부름을 받아 독일로 갔다. 삼성과 최순실의 딸 정유라 사이의 커넥션의 목격자가 된 그는 '승마 공주 사건'이 벌어지자 다시 또 일방적인 해고를 당했다. 

그가 일방적 해고에 응하지 않자 모든 지원이 끊겼다. 곰팡이 핀 마늘종에 간장에 소면을 말아 먹고 독일 밭에 남겨진 감자를 주워 생계를 유지해야만 했던 시절을 견디며 그는 자신이 목격했던 자료를 메모리카드에 넣어 신발 밑창에 숨겨 귀국했다. 매일 밤 말 관리사가 없는 시간을 틈타 자료를 스캔하고, 스캔한 자료를 태우는 과정에서 불길로 인해 주민의 신고 대상이 되기도 했다. 신변 보장이 되지 않는 환경을 견디느라 늘 주변에 칼을 두고서야 잠을 청할 수 있는 상황에서도 그는 자료 수집을 포기하지 않았다. 그리고 국정농단 청문회에서 그가 목격했던 모든 것을 그 자료와 함께 만천하에 폭로했다.

KBS 1TV <거리의 만찬> EP.27 ‘나는 고발한다’ 1부

하지만 그는 자신의 공익제보는 '복수'가 아니라 못 박는다. 비록 일방적인 해고를 두 번이나 당했지만 '신의'를 강조했던 최순실 개인에게는 미안하다는 노승일, 사람에 대한 복수가 아니라, '대한민국에서는 국민이 가장 무섭다는 걸 알려드리기 위해', 공익을 위해 결단을 내렸다고 단호하게 말한다. 

이에 박창진 사무장은 자신의 공익제보는 '생존'의 문제였다고 말한다. 2005년 입사 3년차에 사무장으로 급속 승진할 정도로 능력을 인정받았던 그는 2010년 팀장이 되어 김대중 대통령을 비롯한 여러 VIP들을 모시고 운항을 했다. 또한 그중에서도 KIP, 즉 대한항공의 VIP들을 지속적으로 모셔왔던 장본인이었다. 심지어 안주인 이명희 씨 꽃놀이를 위한 비행까지 동승했던 경험자로, 그런 VIP들의 탑승이 예정될 시 한 달 전부터 마치 연기자들이 연기 연습을 하듯 매뉴얼을 습득해왔다는 박창진 사무장. 당연히 그날의 마카다미아를 봉지째 제공한 건 '알레르기' 환자에 대비한 새로운 매뉴얼에 따른 정당한 응대였다. 

그러나 이에 대해 조현아 전 부사장은 '야, 이 새끼가 어따 대고 말대꾸야, 당장 비행기 세워'라는 강압적 지시를 내린 후 그를 홀로 겨울의 미국 공항에 내려두고 떠났다. 그리고 잇따른 질책과 회유, 언론은 집요하게 취재를 했지만 상황은 진실과는 다르게 전개되기 시작했다. 

참고인 진술로 검찰에 출두했지만 심지어 조사실 안에 대한항공 관계자가 있는 상태. 마치 자신이 가해자인 듯 사건을 왜곡시키는 방향으로 조사가 진행되어 가는 상황에서 동아줄이라도 잡는 심정으로 국가인권위원회의 문을 두드렸다. 그러나 그마저도 '민간업체라 관여할 수 없다'라는 회신을 받고 '열 수 있는 문이 없어' '나는 죽을 수밖에 없구나'라는 상황에서 TV 인터뷰를 하게 된 것이라 토로한다. 

내부고발자의 무게 

그렇게 공익을 위해 자신을 던져 제보했던 노승일과 박창진 사무장, 그 후 그들은 사회적으로 '보상' 받는 삶을 살 수 있었을까?

노승일 씨는 서울을 떠났다. 검찰 조사만 6개월 등 서초동, 강남에서 이어진 조사, 조사와 내부고발자였던 그. 상황이 여의치 않으면 또 그럴 것이라는 낙인이 서울에서 새로운 삶을 꿈 꿀 수 없도록 만들었다. 지인에게 돈을 빌리고자 내려간 곳에서 만난 폐가. 있는 돈, 없는 돈에 대출까지 받아 새로이 건물을 지어 무엇이라도 해볼까 했는데 그만 불이 나고 말았다. 그의 어려운 상황이 전해지자 국민들이 자발적으로 후원을 해주었지만 그 돈으로 자신의 집 대신 불이 난 옆집 할머니 집을 세워드렸다는 그. 지금은 광주에서 자신이 그간 하던 일과 무관하게 삼겹살집을 운영 중이다. 

KBS 1TV <거리의 만찬> EP.27 ‘나는 고발한다’ 1부

박창진 사무장은 사무장 대신 지부장이란 직함을 얻었다. 하지만 사무장을 잃은 대가는 너무 혹독했다. 신상털기부터 시작하여, 그를 향한 악의적인 가짜뉴스와 루머들이 꼬리에 꼬리를 이었다. 사람들은 가짜인 줄 알면서도 그게 대세가 되면 동조하는 세태, 사내 게시판은 역으로 그가 갑질을 했다부터 줄줄이 악성댓글로 도배되기가 십상이란다. 

아마도 <거리의 만찬> 출연 이후에도 그럴 거라고 자조적으로 웃는 박창진 사무장. 불면증에 시달리고 수차례의 휴가와 병가를 거듭할 수밖에 없었던 상황. 복직 후 스트레스로 생긴 머리양성 종양을 수술하게 되었고, 그 후유증으로 측만증 등에 시달리고 있는 상황. 그보다 더 마음이 아픈 건 같이 일한 팀원들이 자신의 감시자로 돌변하여 등을 돌린 현실이다. 다행히 직원연대노동조합이 결성되어 지부장으로 자신의 싸움을 계속해 나가고 있는 중이다. 

다음에도 이런 일이 생기면 당연히 또 '공익제보자'가 될 거라며, 대신 코트는 바꿔 입고 나가겠다며 넉살 좋은 웃음을 보이던 노승일 씨. 하지만 자신의 고단한 현실을 이야기하는 그의 눈엔 눈물이 고인다. 하지만 노승일 씨도, 박창진 씨도 언론 등에 인터뷰를 하면 혹시 또 다른 자신과 같은 '공익제보자'들에게 힘이 될 수 있도록 밝게 웃고 힘 있게 이야기하려 한다며 애써 웃음을 지어 보인다. 

<거리의 만찬>은 이제는 가물가물해져 가는 사회적 사건의 두 공익제보자를 초대해 그들의 입장에서 다시 한번 사건을 환기한다. 그리고 두 공익제보자의 여전히 무거운 현실의 걸음을 안타까운 마음으로 짚어본다. 

2015년 2월 12일 조현아는 항공 안전을 위반한 혐의로 1년 징역형을 받았다. 그러나 같은 해 항로 변경 혐의가 인정되지 않아 집행 유예 2년을 받고 풀려났다. 대법원 상고심 역시 같은 판결을 내렸다. 그리고 2017년 '항로 변경죄'에 대해 무죄확정 판결을 받았다. 반면 박창진 사무장과 마카다미아를 제공했던 승무원은 미국 뉴욕 주 법원에 손해배상소송을 제기했지만 모두 각하되었다. 

대통령을 탄핵시키고, 갑질에 대해 사회적으로 환기를 시켰던 사람들. 하지만 그들은 그 사회적 책무의 대가를 여전히 무겁게 짊어지고 가고 있다. 

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