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‘호모더스트쿠스’ 미세먼지에 대한 오해와 진실 2, 미세먼지 천동설?[미디어비평] 톺아보기
meditator | 승인 2019.02.08 09:44

미세먼지에 대한 관점의 전환

tvN Shift(이하 시프트) ‘호모더스트쿠스’ 편에서 말하고자 하는 건 과연 외부유입 물질에 대해 갖는 반감과 분노가 건강한 사회 문제에 대한 각성인가 하는 점이다. 외려 우리 안의 문제를 직시할 수 있는 계기를 방해하고 있는 건 아닌가라고 묻는다. 

여기서 한 발 더 나아가 아주대학교 예방의학 교실 장재연 교수는 '미세먼지 천동설'을 제기한다. 그 옛날 사람들이 자신들이 아는 '좁은 지식'에 갇혀 지구가 세상의 중심이라는 천동설을 신봉했듯이, 오늘날 사람들 역시 미세먼지에 대한 왜곡된 정보로 인해 데마고기나 마타도어에 휩쓸리고 있는 건 아닐지 의문을 제기한다.

장 교수가 제기하는 첫 번째 오해는 ‘환기’에 대한 것이다. 미세먼지 지수가 높은 날 창문을 열어놓으면 큰일 난다고 생각하는 사람들. 하지만 장 교수는 아이들이 뛰어놀거나 집에서 조리할 때가 밖의 미세먼지보다 더 위험하다고 경고한다. 거기서 한 술 더 떠서 마스크가 꼭 좋은 건 아니라고 덧붙인다. 외국의 경우, 특히 싱가포르에서는 미세먼지 지수가 200 이상일 때에만 이른바 미세먼지 전용 마스크를 쓰도록 권장하거나, 불편하면 쓰지 않아도 된다고 전한다. 이와 달리, 우리나라는 정부가 앞장서서 마스크를 쓰도록 권장하는 상황이다. 장 교수는 '산소 공급'의 중요성을 강조하며, 숨차다는 신체의 즉각적 반응에 유의해야 하며 외려 미세먼지를 잘 막는 마스크가 산소 공급이 안 돼 신체에는 위험할 수 있다고 경고한다. 

tvN 다큐멘터리 연작 시리즈 tvN Shift(시프트)- 미세먼지 편 '호모더스트쿠스'

심지어 지금의 미세먼지 상황이 ‘최악’이 아니라고 강변한다. 산업화가 극심하던 1950년대 런던처럼, 우리나라 역시 산업화가 한창 진행 중이던 1970년대, 즉 지금의 엄마들이 한참 자라나던 그 시기가 가장 미세먼지가 심하던 시절이었으며 88년 올림픽을 기점으로 서울 등의 공기는 좋아지고 있는 추세라고 주장한다. 

장 교수만이 아니다. 각계의 전문가들 100 중 53%가 지금의 미세먼지에 대한 공포적 반응에 대해 '지나친 걱정이다'라는 반응을 보인다. 즉 각양각색의 정보들이 난무하는 가운데, 부정적 정보에 대해 더 큰 가중치를 두는 인간의 생존 본능적 반응이 판단을 방해하며, 거기에 현상만을 부각시켜 보도하는 언론의 보도 태도 등이 대중을 불안장애에 이를 정도의 사회적 분위기를 조성하고 있다고 비판한다. 

특히 해외 언론이 중국 스모그에 대한 비판적 기사를 쏟아내기 시작한 2013년 이후 우리나라 언론에서 중국 책임론이 증가되며, 정작 우리 안의 원인에 대해 해결할 이성적 계기를 놓쳤다는 것이다. 즉, 좀 더 차분한 접근과 서로 다른 의견을 조율할 수 있는 소통의 시스템이 필요하다는 데 전문가들은 입을 모은다. 

심각한 초미세먼지에 대한 대책은? 

tvN 다큐멘터리 연작 시리즈 tvN Shift(시프트)- 미세먼지 편 '호모더스트쿠스'

그렇다면 지금 우선적으로 해결해야 할 것은 무엇일까? 최근 우리 사회에서 문제가 되고 있는 공기질의 문제 중 심각한 건 2차 미세먼지, 초미세먼지이다. 

자동차 매연 등 기체상태의 유기 화합물질, 정유산업 시설들에서 발생하는 질소산화물이 자외선과 광화학 반응을 일으켜 발생하는 초미세먼지. 대기 중 이 초미세먼지는 이러한 2차 생성물질로 인한 것이 76%나 된다. 최근 들어 초미세먼지에 대한 위험성이 알려지고 있지만, 정부나 시민들 모두 그 원인과 대책에 있어 인식은 미비하다. 

1952년 12월 열 발자국 앞을 볼 수 없을 정도로 심각했던 런던의 스모그 5일 동안, 이 나쁜 공기의 역습으로 무려 1200명이 사망했다. 추운 겨울 급작스레 늘어났던 석탄 난방이 그 원인이었던 것. 영국 의회는 1956년 모든 굴뚝에서 매연을 금지하며 이를 위반 시 처벌하는 '청정대기법'을 발의했다. 또한 도시 내에서 석탄 때는 걸 금지시켰다. 거기에 더해 영국은 2025년까지 석탄화력 발전소를 폐쇄하기로 결정했다. 

우리 사회는 최근 원자력과 관련된 논의는 활발하지만 정작 화력발전에 대한 인식은 미흡하다. 석탄화력발전소 61기가 가동 중인 우리나라 발전 동력에서 석탄화력에 대한 의존도는 높다. 심지어 OECD 국가 중 국토면적 대비 석탄 발전 밀집도는 세계 1위다. 

tvN 다큐멘터리 연작 시리즈 tvN Shift(시프트)- 미세먼지 편 '호모더스트쿠스'

경유차의 문제도 심각하다. 일본은 8~90년대 대기오염이 심각해지고 주민 소송까지 발생하자, 그 원인을 자동차에서 찾고 ‘경유차 NO’ 작전을 벌이기 시작한다. 2003년부터 도쿄에선 배출가스 기준을 충족하지 않는 경유차 주행을 금지하는 등의 정책에 따라 2000년대 10년 동안 경유차의 절반이 감소됐다.

반면 우리나라는 지난 2009년, 이산화탄소 배출량이 가솔린보다 적고 연비도 좋다는 이유로 디젤 차량을 권장하는 '클린 디젤' 정책으로 외려 디젤(경유) 차량이 더 늘어나는 결과를 낳았다. 거기에 환경보다 연비를 우선하는 시민들의 의식도 한 몫을 하며 초미세먼지의 역습을 낳게 된 것이다. 아니 기본적으로 자동차 누적대수 22,882,035대로 인구 2.3명당 자동차 1대를 보유하고 그중 수도권 차량만 44.4%를 차지하는 현실에서 초미세먼지 공습은 어쩌면 당연한 것일지도 모른다. 거기에 부산, 인천, 울산 등 지역별로 심각한 영향을 미치고 있는, 경유차 50만대에 해당하는 ‘선박’의 위험성에 대한 인식은 부재하다. 

tvN 다큐멘터리 연작 시리즈 tvN Shift(시프트)- 미세먼지 편 '호모더스트쿠스'

2018년에서야 겨우 폐기된 '클린 디젤 정책'. tvN Shift(이하 시프트) ‘호모더스트쿠스’는 정책의 변화도 중요하지만 무엇보다 정책의 변화까지 추동해낼 시민들의 의식 변화의 중요성을 강조한다. 

자동차 산업의 메카 독일 슈투트가르트, 그중에서도 자동차가 많이 다니는 네카토어 지역 시민들은 '미세먼지가 우리를 죽인다'는 피켓을 들고 거리로 나서 정부의 자동차 배기가스 규제를 요구하고 법적 조치를 끌어냈다. 

이런 적극적인 움직임도 중요하지만, 무엇보다 중요한 건 왜곡된 정보에서 벗어나 우리 주변부터 변화시킬 수 있는 인식의 변화이다. 즉 내가 손해를 보더라도 기꺼이 환경을 위해 이를 감수할 수 있는 시민의식의 변화가 우선되어야 한다고 다큐는 주장한다. 

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