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‘맘&대드’ - 양육대신 살육? 자식 사랑 본능에 대한 어처구니없지만 뼈 있는 농담[미디어비평] 톺아보기
meditator | 승인 2018.07.22 01:22

'태어나서 가장 많이 참고 일하고 배우며 해내고 있는데, 엄마라는 경력은 왜 스펙 한 줄 되지 않는 걸까?' 모 드링크제 광고 속 엄마의 한숨 섞인 하소연이다. 이보다 부모의 자리에 대해 더 잘 정리한 말이 있을까? 그런데 이 '많이 참고 일하고 배우며 해내는' 이 역할을 우리는 인간의 본능이자 도리라 교육 받아 왔다. 이것이 정말 본능이고 당연한 도리일까? 

열 달을 품고도, 자기 앞에 나타난 아니 자신의 책임으로 던져진 생명체로 인해 '산후우울증'을 앓는 엄마들은 어떻게 설명해야 할까? 본능과 도리가 역방향으로 작동한다면? 아니 외려, 그간 '많이 참고 일하고 배우며 해냈던' 그 설움이 에너지가 되어 폭발한다면? <맘&대드>는 바로 이 인간의 본능과 도리라 했던 부모의 내리사랑에 대한 '어처구니없는 농담'이다. 

부모의 역습

영화 <맘&대드> 스틸 이미지

영화의 시작은 떠들썩한 미국의 중산층 가정의 아침이다. 십대인 딸은 어떻게든 부모의 잔소리와 간섭을 피해서 남친과의 데이트를 즐기려고 모색한다. 그를 위해 엄마의 지갑에서 돈까지 몰래 슬쩍한다. 그런가 하면 아직 철부지 아들 녀석은 아침부터 아버지와 장난 삼매경. 전형적인 미국의 주택가, 중년의 가장 라이언(니콜라스 케이지 분)네 아침은 그렇게 시작된다. 

아들의 장난감 트럭에 넘어진 아버지는 지나친 아들의 장난에 화를 내는 건지, 농을 하는 건지 모를 경계에서 오가고, 딸을 데려다주는 엄마의 진심어린 설득은 결국 엄마 자신의 삶이 없어서라는 처참한 답변만을 얻는다. 하지만 그러려니 했다. 철부지 아들과 10대인 딸을 둔 가정의 평범한 모습이려니. 라이언과 그의 아내만이 아니라 자식을 키우는 부모의 일상은 다 그러려니 했다. 

영화 <맘&대드> 스틸 이미지

그런데 이상하다. 수능자격시험을 치르는 고사장 아이들을 지켜보는 부모들의 눈빛이 심상치 않다. 그저 시험 치르는 자식을 걱정하는 눈빛이 아니다. 하굣길의 아이들을 기다리는 부모들 역시 마중이라기엔 울타리에 매달려 아이들을 애타게(?) 부르는 그 절절함이 도를 넘는다. 결국 부모의 그 애타는 절규에 담을 넘은 아이. 그런데 엄마는 아이를 품에 안는 대신, 자동차 키를 거꾸로 세워 가격한다. 그리고 시작된 피의 질주. 부모들은 아이들을 향해 한껏 달려 든다. 그리고 손에 쥐어지는 건 그 무엇이든 자신의 아이를 죽이기 위한 도구로 사용한다. 자동차 키도, 삽도, 야구 방망이도, 당연히 부엌칼도 잘린 맥주병도. 고기다지는 망치가 그리도 잔혹한 살육 도구였던가. 

지지직거리는 TV, 마치 전파방해처럼 혼선이 되는 채널들의 시그널. 하지만 그 이상 영화는 부모들의 '변심'을 설명치 않는다. 그저 인간에게 탑재되어 있는 2세를 보호하고자 하는 '본능'이 어떤 이유로 인해 반대로 작동하게 되었을 때, 그 맹목성이 폭력성으로 돌변할 수 있다는 TV 프로그램 속 전문가의 말이 피 튀기는 부모들의 살육전 사이에 스쳐지나갈 뿐이다. 

하지만 라이언 네의 평범하지만 짜증나는 일상에서 시작된 부모와 자식의 애증어린 관계는 부모들의 맹목적인 살육전에 대한 충분한 '전제조건’이 된다. 묻지도 않고 따지지도 않는 그 '맹목적'인 사랑이 전복되었을 때 보여지는 살육전은 역설적으로 우리 사회가 얼마나 맹목적인 부모의 사랑에 기대어 있는지 설명한다. 

가족을 묻다 

영화 <맘&대드> 스틸 이미지

현대 사회의 단위는 '개인'이다. 신분과 계급에서 방출되어 나온 근대 이후의 개인은 '의지적 존재'이다. 자신의 판단에 따라 삶을 결정하고 살아간다는 이데올로기가 바로 우리가 사는 사회를 떠받치고 있다. 그런데 그 '개인'은 어디서 만들어지는 걸까? 바로 그 '개인'의 인큐베이터가 '가족'이다. 묻지도 않고 따지지도 않고 때에 맞추어 아이를 낳고 수모를 참아가며 양육하는 '부모'라는 존재가 근대 이후 개인을 품어낸 산실이다. 자유의지의 개인과, 맹목적인 도리를 가진 양육체로서의 부모. 이 조합의 아이러니를 <맘&대드>는 묻는다. 

그의 말썽꾸러기 아들처럼, 아버지가 어렵사리 장만한 차를 몰고 나가 교통사고를 일으켰던 철부지였던 라이언은 어느덧 나이가 들어 결혼하고 아버지가 되었다. 집안 곳곳에는  아들의 장난감이 지뢰처럼 널브러져 있고, 모처럼 그가 자신의 공간으로 장만한 지하실조차 아내의 냉소에 맞닥뜨린다. 아내라고 다를까. 사춘기 딸과의 진정어린 대화조차 엄마의 집착 혹은 자존감 없는 엄마의 하소연으로 치부되어버리는 아내. 예전 상사의 말에 기대어 직장을 구하고자하지만 돌아온 건 조롱 아닌 조롱이다. 중년의 부부는 어느덧 '나'를 잃은 채 '부모'로서의 기능으로 살아가며 지쳐간다. 영화는 바로 이 선택이라 생각했지만 어느덧 굴레가 되어버린 오늘날의 '가족'을 화두로 던진다. 

거리를 붉게 물들였던 살육전은 라이언 네 집이라고 예외가 없다. 집안 행사로 기대되던 여동생의 출산은 피로 물들었고, 겨우 집으로 돌아오던 엄마 역시 그 살육의 전염병에서 벗어나지 못한다. 지하실로 피신한 아이들의 목숨을 빼앗기 위해 범죄영화에서 흔히 보던 드릴과 망치, 전기톱 그리고 가스까지 동원한 엄마, 아빠의 혼신을 다한 작전. 그런데 여기서 반전, 이날은 두 사람의 부모님이 방문하기로 했던 날이었던 것이다. 

영화 <맘&대드> 스틸 이미지

무심코 문을 연 두 사람을 향해 달려드는 노익장의 부모님들. 이 세대를 이은 육탄전을 통해 부모 자식의 연원이 그리 간단치 않았음을 반증한다. 누군가의 부모가 한때는 누군가의 자식이었던, 부모의 허랑방탕한 자식이었음을 드러내는 시간의 역습이다. 

과연 이 공방전에 해법이 있을까? 삼대가 뒤엉켜 피바다를 만들던 라이언 네의 살육전은 그럼에도 아이들의 승리로 막을 내린다. 아이들에 의해 체포된 라이언과 아내, 두 사람은 애절하게 엄마, 아빠는 너희를 사랑한다고 고백한다. 그건 살육전이 벌어지기 전이나, 처음 아이들을 죽이려 문을 두드릴 때나 똑같은 톤이다. 그런 부모들의 고백을 아이들은 마치 '빨간모자'를 찾아온 늑대처럼 여긴다. 영화는 밑도 끝도 없이 시작된 부모들의 역습처럼, 엔딩도 다르지 않다. 

알고 보니 긴 악몽이었다던가, 그 지지직거리던 TV의 소음과 함께 자신들의 범죄를 자각한 부모라던가, 그 어떤 해결도 없이 이 '어처구니없던 농담'의 엔딩 크레딧이 올라간다. 그리고 던져진 질문. 살의를 부르는 양육, 과연 우리가 이 맹목적으로 믿고 의지하는 '가족'은 정말 가치 있는 걸까? 개인의 자유를 포기할 만큼 ‘부모됨’은 의미가 있는 걸까? 어쩌면 결혼이 선택인 시대에 한번쯤은 던져봐야 할 질문이다. 

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